De Bakker treft Nadal in Monte Carlo

amsterdam – - Het debuut van Thiemo de Bakker in Monte Carlo krijgt een extra dimensie. In de tweede ronde treft de Zuid-Hollandse tennisser niemand minder dan Rafael Nadal, de Spanjaard die op jacht gaat naar zijn zesde achtereenvolgende titel op het Zuid-Franse gravel.

De Bakker regelde de ’afspraak’ met Nadal door een overtuigende overwinning in de eerste ronde tegen de Argentijn Schwank: 6-3 en 7-5. Met die triomf gaf hij een vervolg aan de goede serie uit de kwalificaties. In het voorportaal van het hoofdtoernooi won De Bakker in twee sets van de Spanjaard Martin en de Rus Gabasjvili. Met drie benutte breakpoints en een solide service (10 aces) legde hij gisteren de basis voor zijn derde overwinning in de 105de editie van het Masterstoernooi.

Door de winst op Schwank, die vorige week in Houston een boete van 1000 dollar kreeg wegens onsportief gedrag, zal De Bakker een nieuwe sprong voorwaarts maken op de mondiale ranglijst. Met de 60 punten die hij op zijn conto kan bijschrijven stijgt de huidige nummer 77 van de wereld zo’n tien plaatsen. Met het bereiken van de tweede ronde is hij bovendien verzekerd van 14.500 euro aan prijzengeld.

De Bakker (22) wordt de vierde Nederlandse tennisser die in een ATP-toernooi te maken krijgt met Nadal. Sluiter, in 2006 in Stockholm, Wessels, een jaar eerder in Peking, en Schalken, in 2004 in Auckland, slaagden er niet in een set te ontfutselen aan de huidige nummer drie van de wereld. In de Davis Cup waren Van Lottum en Verkerk hem wel eens de baas. Zes jaar geleden namen Nadal en Robredo in het dubbelspel een 2-0 voorsprong, maar moesten voor eigen publiek in Palma de Mallorca toch buigen voor de Nederlanders.

Het wordt de derde keer dit jaar dat De Bakker een speler uit de toptien aan de andere kant van het net treft. In Melbourne en Indian Wells verloor hij van de Amerikaan Roddick. „Dit zijn de leuke duels”, zei De Bakker vanuit Monte Carlo. „Zeker als je op center court tegen een wereldtopper mag spelen.” Over de tactiek voor de partij van vandaag tegen Nadal had hij al zijn gedachten laten gaan. „Geen korte ballen op de forehand en vooral de zwakkere backhand opzoeken.”

Makkelijker gezegd dan gedaan, zal ook De Bakker beseffen. Tegenstanders van Nadal in Monte Carlo fungeren doorgaans als kanonnenvoer . Na zijn nederlaag in 2004 tegen Chela bleef hij 27 partijen op rij ongeslagen op het gravel in het prinsendom. De afgelopen vijf jaar stond Nadal tot aan de halve finales nooit een set af.

„Ik heb mij nooit onoverwinnelijk gevoeld op de baan, ook niet op gravel”, zei de Mallorcaan in de aanloop naar het toernooi aan Middellandse Zee. „En dat is dit jaar niet anders.”

Herinnerd aan zijn status in Monte Carlo wilde Nadal (23) wel toegeven dat hij zich op gravel het meest op zijn gemak voelt. Van de 38 titels op zijn erelijst behaalde hij er 25 op het gemalen baksteen. Het Europese gravelseizoen is normaliter zijn succesvolste periode van het jaar, hoewel hij in 2009 op Roland Garros tegen de grootste domper uit zijn carrière aanliep. Al in de vierde ronde werd hij door de Zweed Söderling uitgeschakeld.

Nadal weet die vroegtijdige afgang van destijds aan zijn pijnlijke knieën. Tijdens het gravelseizoen negeerde hij de signalen uit beide ontstoken gewrichten en pleegde hij roofbouw op zijn lichaam. Het leverde hem de titels op in Monte Carlo, Barcelona en Rome en een finaleplaats in Madrid, maar op Roland Garros was de energietank leeg en weigerden zijn knieën dienst. Opmerkelijk genoeg heeft Nadal op weg naar Roland Garros 2010 voor hetzelfde voortraject gekozen. Terwijl hij dit jaar ook al weer enige tijd uit de roulatie was vanwege – opnieuw – knieproblemen.

De fysieke ongemakken waren er mede verantwoordelijk voor dat Nadal al elf maanden geen toernooi wist te winnen. Hij was het laatst succesvol in Rome 2009. In Monte Carlo hoopt hij een einde te maken aan die titelloze periode. Zijn vertrouwen is groot en dat is gezien zijn verleden in Monte Carlo niet vreemd. Het is aan De Bakker om Nadal van zijn stuk te brengen. Een mooie, maar moeilijke opdracht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden