De Bakker treedt niet in voetsporen Verkerk

Thiemo de Bakker probeert zich op te peppen in zijn partij tegen Jo-Wilfried Tsonga. (FOTO KOEN SUYK, ANP)Beeld ANP

Na een lange periode zonder successen op het allerhoogste niveau is het verleidelijk om mooie momenten in herinnering te roepen. Zoals het miraculeuze avontuur van Martin Verkerk, die in 2003 zomaar de finale op Roland Garros haalde. Een onwaarschijnlijke prestatie van de Alphenaar, die destijds zijn debuut maakte in Parijs nadat hij een jaar eerder niet eens de kwalificaties had overleefd.

En dan is er opeens de vergelijking met Thiemo de Bakker, die vorig jaar ook niet door de voorronden kwam en zich deze week als debutant schaarde onder de beste 32 tennissers in de Franse hoofdstad. Zou de 21-jarige Zuid-Hollander ook in staat zijn voor een stunt te zorgen in het grandslamtoernooi aan de rand van het Bois de Boulogne? Waarom niet, zou je denken. De overeenkomsten met Verkerk in 2003 waren aanwezig.

Verkerk speelde zeven jaar geleden in Parijs zijn derde grandslam en in de voorgaande twee toernooien had hij in de eerste ronde verloren. Net als De Bakker. Hij stond destijds rond de vijftigste plaats op de wereldranglijst en was derhalve ongeplaatst op Roland Garros. Net als De Bakker. En van Verkerk werd altijd beweerd dat hij niet de juiste mentaliteit had om te slagen in het proftennis. Net als in het verleden van De Bakker werd gedacht.

Gisteren maakte De Bakker (21) zijn eerste opwachting op het centre court van een grandslamtoernooi. In tegenstelling tot Verkerk, die destijds op de belangrijkste gravelbaan van Frankrijk zegevierde over de Duitser Rainer Schüttler, kon hij die primeur niet omlijsten met een overwinning. De Bakker moest na ruim drie uur zijn meerdere erkennen in de Franse nummer tien van de wereld, Jo-Wilfried Tsonga: 6-7 (6), 7-6 (4), 6-3 en 6-4.

De naam van Verkerk had de afgelopen dagen niet door het hoofd gespookt van De Bakker, zei de Westlander. „Daar ben ik helemaal niet mee bezig geweest, dat is voor mij nog heel ver weg.” Wel had zijn optreden aan de Avenue de la Porte d’Auteuil hem gesterkt in de wetenschap dat hij eens in staat zal zijn een hoofdrol te spelen in de slotfase van een grandslam. „Maar dat wist ik eigenlijk ook al voor dit toernooi, daarin is niets veranderd.”

De Bakker wist dat hij tegen Tsonga een hoger niveau moest halen dan in de voorgaande partijen tegen Patience en Garcia-Lopez. Dat lukte hem niet, het was vooral wisselvallig wat hij liet zien. Goede momenten werden afgewisseld met mindere momenten. „Ik heb inderdaad geen superwedstrijd gespeeld”, erkende hij. „Er was weinig ritme in de rally’s en mijn service liep minder. Dan valt mijn grootste wapen weg. En voel je meteen meer druk.”

Hij hield een zuur gevoel over aan de nederlaag tegen Tsonga, die hij eerder deze maand in Barcelona had geklopt. Het verloop van de tweede set was in zijn ogen cruciaal voor de afloop van de wedstrijd. „Ik had bij 6-5 kansen om de set te pakken”, keek De Bakker terug. „Als ik die set had gepakt, denk ik dat ik hem mentaal gesloopt had.” Fysiek leek Tsonga kwetsbaar. Aan het eind van de eerste set raakte hij geblesseerd aan de rechterheup. De Bakker: „Hij zal heus wel wat hebben gehad, maar hij bleef rennen en serveren. De bommen vlogen om mijn oren.”

De Bakker was niet geïntimideerd door de ambiance in het grote stadion, hoewel hij in de ochtenduren niet op de baan had kunnen trainen. Hij begon zijn eerste servicegame brutaal met een ace en hij werkte de eerste drie breakpoints van Tsonga weg met een dropshot. Geen plankenkoorts dus, maar na het verlies van de tweede set miste De Bakker wel het vermogen om zich terug te knokken in de wedstrijd. Eenmaal op achterstand kon hij de Fransman eigenlijk niet meer verontrusten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden