De Bakker stunt ook tegen Tsonga

amsterdam – - Thiemo de Bakker zet zijn opmerkelijke zegetocht in het toernooi van Barcelona onverdroten voort. Na zijn verrassende zege op de Spanjaard Ferrero zegevierde de 21-jarige Zuid-Hollander gisteren ook over de Fransman Jo Wilfried Tsonga: 6-4, 3-6 en 6-3. Door de spectaculaire triomf op de nummer tien van de wereld bereikte De Bakker de halve finales van het toernooi uit de 500-series. Een (voorlopig) hoogtepunt uit de carrière van de beste Nederlandse tennisser van dit moment.

Met de winst op Tsonga slechtte De Bakker een nieuwe mijlpaal. Nooit eerder versloeg hij een speler uit de mondiale toptien. In 2009 verloor hij nog van Tsonga, toen de nummer zeven, in de Davis Cup-wedstrijd tegen Frankrijk in Maastricht. Dit jaar ging hij tweemaal ten onder tegen de Amerikaan Roddick. De eerste scalp van een speler uit de elite van het proftennis zal De Bakker veel vertrouwen geven voor de toekomst.

Met het bereiken van de halve eindstrijd in het graveltoernooi van Barcelona treedt De Bakker hoogstwaarschijnlijk toe tot de topvijftig van de wereld. Ook alweer zo’n belangrijke drempel in de loopbaan van een jonge tennisser. Zijn victorie op Tsonga leverde De Bakker 180 punten op voor de ranglijst, en ook zijn bankrekening werd met de winstpremie van 73.000 euro flink gespekt.

Na het verdwijnen van de zogenaamde gouden generatie van het Nederlandse tennis haalden niet veel spelers meer de mondiale topvijftig. Sjeng Schalken en Martin Verkerk namen in het najaar van 2004 afscheid van die selecte groep spelers. Robin Haase, die momenteel probeert terug te komen van een knieblessure, bereikte in april 2006 met de 56ste plaats zijn hoogste klassering.

De Bakker, nu nog nummer 67, liet zich gisteren niet van de wijs brengen. Niet door een korte onderbreking vanwege regen en ook niet door de aanmoedigingen van de fans van Tsonga. Op het derde matchpoint sloeg hij met een forehand return toe. In de halve finales krijgt De Bakker vandaag opnieuw met een speler uit de toptien te maken. De Zweed Robin Söderling hoefde deze week in Barcelona nog geen set af te staan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden