De Bakker overleeft zinderende hitte

amsterdam – Zweetdruppels aan zijn kin en het puntje van zijn neus markeerden het gezicht van Thiemo de Bakker, na afloop van het gewonnen duel tegen de Kroaat Dodig in de tweede ronde van de US Open. Het was – en is – warm in New York, heel warm. Temperaturen van tegen de veertig graden zijn op Flushing Meadows geen uitzondering. De Wit-Russische Victoria Azarenko werd het opvallendste slachtoffer. Door zonnewarmte bevangen viel zij tijdens haar partij tegen Dulko uit Argentinië pardoes flauw op de baan.

Ook De Bakkers tegenstander Dodig werd de hitte te veel. Uitgedroogd en uitgeput gaf hij in de vierde set bij een 3-2 achterstand op. Voor de Nederlander was die opgave niet zozeer een presentje, maar eerder het bewijs dat híj zich wel goed op de zinderende hitte had ingesteld.

,,Het was onwijs warm en daar hadden we allebei last van. Maar in de vierde set zag hij het niet meer zitten. Ik heb goed gespeeld en ben blij dat ik gewonnen heb’’, liet de Westlander via twitter weten. Hij schreef het aan zijn voorbereiding op de US Open toe dat hij overeind was gebleven. Voor het toernooi heeft fitnesstrainer Gil Reyes, die ooit Andre Agassi begeleidde, hem in twee weken voor het toernooi in grote hitte klaargestoomd. ,,Ik ben heel tevreden met de keuzes die ik heb gemaakt. Daardoor heb ik fysiek grote stappen gezet’’, constateerde hij nu tevreden.

Hoewel hij zijn opponent in de eerste slagbeurt al brak, leverde De Bakker even later ook zijn opslag in. Die tegenslag resulteerde in een tiebreak en die won de Kroaat. Maar daarna was de partij voor De Bakker: 6-2 en 6-3 in de volgende sets. In de vierde set leidde de Nederlander met 3-2 toen Dodig de handdoek in de ring wierp.

De Bakker stuit nu op Robin Söderling, vijfde op de wereldranglijst en ook als vijfde geplaatst. Het moet maar een revanche worden, vindt de Nederlander, daarmee doelend op een nederlaag die hij eerder dit jaar in Barcelona tegen de Zweedse speler leed (6-1, 6-4).

,,He killed me in die wedstrijd. Het duurde tot 6-1 en 4-1 achter voordat ik een beetje in de wedstrijd kwam. Maar dat was op gravel. Ik heb nog nooit op hardcourt tegen hem gespeeld’’, zegt De Bakker.

Misschien is het maar goed dat De Bakker de partij van Söderling tegen Taylor Dent, die zich ongeveer gelijktijdig met zijn eigen wedstrijd afspeelde, niet kon zien. Anders was hij wellicht nu al onder de indruk geraakt van de prestaties van de Zweed. Met 6-2, 6-2, 6-4 joeg hij de Amerikaan van de baan. Vooral het winnende slagpercentage van zijn eerste service was hoog: 83.

Maar dat wist De Bakker nog niet toen hij meteen na zijn partij zelfverzekerd aangaf geen angst te hebben voor de reputatie van de Zweed. ,,Ik voel dat ik op het punt ben dat ik die toppers fysiek aan kan. Nu maar eens zien hoe moeilijk ik het Söderling kan maken.’’

Hij klampte zich vast aan een feitelijk gegeven: ,,In de eerste ronde had Robin het hier zwaar.’’

Dat was zeker waar. Dinsdag bracht de in New York debuterende Oostenrijkse qualifier Andreas Haider-Maurer de gelouterde Söderling stevig in de problemen. Pas in de vijfde set ontsnapte de Zweed aan een blamage.

Inmiddels mag De Bakker, 48ste op de wereldranglijst, erop bogen dat hij nu al voor de derde maal in zijn loopbaan de derde ronde van een Grand Slam heeft bereikt.

,,Dat betekent dat ik solide ben. Maar ik wil verder, richting toptwintig, en dan zal ik ook een keer van toppers als Söderling moeten gaan winnen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden