De Bakker moet tonen hoe 'cool' hij is

Grote vraag is of niet altijd toegewijd talent zich mentaal kan wapenen voor partij tegen Djokovic

In een trainingspotje met Andy Murray op baan 8 van Roland Garros liet Thiemo de Bakker zien waartoe hij in staat is. In een partij over zeven games hield hij gelijke tred met de Britse nummer vier van de wereld. Vandaag zal blijken wat het allemaal waard is geweest als de Zuid-Hollander op het centre court oog in oog staat met de beste tennisser van dit moment, Novak Djokovic. Want dan gaat het er echt om en juist op die momenten wil De Bakker het nogal eens laten afweten.

De hoop van De Bakker om in het toernooi te kunnen groeien kon de prullenmand in met Djokovic als tegenstander in de eerste ronde. De Serviër is al 39 partijen ongeslagen en het is niet de algemene opinie dat de Nederlander hem in Parijs de eerste nederlaag van 2011 gaat toebrengen. "Ik heb niet alles in eigen hand", erkende De Bakker, "behalve mijn eigen spel." Een zwakke plek van Djokovic kon hij niet noemen. "Zijn service is nog beter geworden, hij retourneert geweldig en hij beweegt als de beste."

Een belangrijke factor is hoe De Bakker zich vandaag mentaal wapent tegen de superioriteit van Djokovic, want daar schort het nog vaak aan bij de huidige nummer 71 van de wereld. Dat is ook de grootste zorg van zijn huidige coach Raemon Sluiter, als tennisser veel minder getalenteerd dan zijn pupil maar wel een voorbeeldig professional. En dat laatste etiket kan niet worden geplakt op De Bakker die het een helse opgave vindt om 24 uur per dag als een topsporter te leven.

"Hij doet altijd zo heel erg cool", zei Sluiter na de training van gisteren. "Laat maar eens zien hoe cool je bent tegen Djokovic, heb ik tegen hem gezegd. Ik hoor hem steeds zeggen dat hij vooral wil genieten. In mijn optiek moet dat niet de insteek zijn om de baan op te gaan. Als Djokovic zijn hoogste niveau haalt, wordt het een bizar lastig karwei, maar je moet altijd van je eigen kracht uitgaan. Ik weet dat zo'n oefensetje tegen Murray helemaal niets zegt, maar probeer dat ook tegen Djokovic."

Het is zo'n beetje het levensverhaal van de pas 22-jarige De Bakker, die niet lijkt te beseffen hoever hij kan komen als hij zijn talenten optimaal benut, met het arbeidsethos die daarbij past van een sportman. Heel goed, zoals de triomf in Madrid op Ferrero, wordt een week later afgewisseld met puur slecht, de kansloze nederlaag in Rome tegen Volandri. Sluiter: "Dat verlies in Rome was een kink in de kabel. En daar moet je mee leren omgaan. Je kunt dan drie dagen thuis gaan zitten huilen of je gaat meteen weer volle bak aan de gang. Dat wordt de kunst voor Thiemo, want hij zal vaker het deksel op de neus krijgen."

Bijvoorbeeld vandaag, hoewel verliezen van Djokovic op dit moment natuurlijk niet onder de noemer 'schande' geplaatst kan worden. Maar de manier waarop, daar gaat het om voor Sluiter, die weet hoe je kunt dwalen tegen een wereldtopper op het Court Central van Roland Garros. In 2004 liep hij in de partij uit de derde ronde tegen Moya volslagen gedesoriënteerd rond en maakte hij pas bij 6-0 en 3-0 zijn eerste game. Uit een gevoel van schaamte en hulpeloosheid verborg hij zijn gezicht bij de baanwisselingen onder een handdoek.

"Dat kan Thiemo tegen Djokovic ook overkomen", waarschuwt Sluiter. Maar ook dan is het volgens de Rotterdammer zaak dat hij het koppie erbij houdt en dat hij vooral vasthoudt aan het gekozen strijdplan. "Je moet je dan niet gaan inprenten hoe goed die Djokovic wel is, maar je moet ook dan blijven kijken waar je je eigen kracht uit kunt halen. Ik heb eerlijk gezegd liever dat Thiemo op de goede manier met 6-2, 6-2, 6-2 verliest, dan dat hij een setje pakt met spel zonder de juiste mentale houding."

Er zit nog altijd totaal geen structuur in de tenniscarrière van De Bakker. Die was er niet toen Sluiter hem twee jaar geleden een paar maanden bijstond, en die ontbreekt nog steeds. Er zijn veel mensen die in hem geloven, getuige de massale aanwezigheid van betrokken coaches gisteren rond baan 8. Naast Sluiter bekeken ook Davis Cupcoach Siemerink, Jong Oranje-coach Ekker, technisch directeur van de bond Goetzke en namens Adidas de coaches Merkel en Groeneveld zijn training met Murray. Maar een vaste coach heeft de naar Haarlem verhuisde De Bakker nog steeds niet. Alles gebeurt op ad hoc-basis zonder toekomstvisie.

Sluiter wil De Bakker graag helpen in de zoektocht naar meer vastigheid, maar ziet daarin voor zichzelf geen grote rol weggelegd. Hun samenwerking eindigt formeel na Wimbledon en Sluiter is niet bereid De Bakker daarna fulltime bij te staan in het hardcourtcircuit in de Verenigde Staten. "Ik weet niet of Thiemo dat zou willen, maar ik wil het zelf in ieder geval niet." Wellicht omdat zijn opvattingen niet stroken met de ideeën van De Bakker. Sluiter wilde daar aan de vooravond van de partij tegen Djokovic niet op ingaan. "Stel die vraag na de partij maar nog eens."

Extra rustdag komt Haase na blessure goed uit
Naast Thiemo de Bakker - hij speelt tegen Djokovic in de tweede partij op centre court - komt vandaag ook Thomas Schoorel in actie. De Amsterdammer maakt zijn grandslamdebuut, nadat hij zich in Parijs met succes een weg had gebaand door de kwalificaties. De wedstrijd van Schoorel tegen de Argentijn Maximo Gonzalez is geprogrammeerd als derde partij op baan 4.

Voor Arantxa Rus (tegen de Nieuw-Zeelandse Marina Erakovic) en Robin Haase (tegen Daniel Gimeno-Traver uit Spanje) begint het hoofdtoernooi van Roland Garros morgen. Die extra rustdag komt Haase goed uit. Na de training van zaterdag hield hij nog een slag om de arm over zijn deelname. Hij wist niet hoe zijn gekwetste enkel zou reageren op de eerste zware inspanningen nadat hij vorige week in Nice het gewricht had verzwikt. Gisteren kon Haase voluit trainen en zag hij geen belemmeringen meer om te spelen.

Op de eerste dag van Roland Garros gebeurde er gisteren niets noemenswaardig. Of het moest de afmelding zijn geweest van Lleyton Hewitt. De Australiër dacht op tijd hersteld te zijn van een operatie aan de voet, maar trok zich gisteren toch terug.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden