De Bakker bereikt mijlpaal

Thiemo de Bakker staat op de drempel van een nieuwe fase in zijn carrière. Na het bereiken van de tophonderd moet hij zich de komende jaren bewijzen in de hogere regionen van het mondiale tennis.

Voor het eerst sinds 13 oktober 2008 heeft Nederland weer een tennisser in de tophonderd van de wereld. Door een serie puike resultaten in het Challenger-circuit, de eerste divisie van het mondiale tennis, veroverde Thiemo de Bakker een plek in het selecte gezelschap. Als nummer 99 houdt de geboren Hagenaar alleen de Amerikaan Ginepri achter zich.

Het bereiken van de tophonderd wordt door de tennissers als een belangrijke mijlpaal gezien. Na zijn jeugdtitel op Wimbledon in 2006, leek De Bakker in staat om zich op korte termijn onder de beste honderd spelers van de wereld te scharen. Maar de afgelopen drie jaar stokte de ontwikkeling van de voormalige nummer één bij de junioren. Zijn ontegenzeglijke talent kon het gebrek aan discipline en motivatie niet compenseren.

Over De Bakker (21) werd altijd gezegd dat hij niet als professional kon leven – een verwijt dat hij zelf vaak bevestigde. Maar na een korte samenwerking met Sluiter en Van Lottum als coaches, heeft de in Amsterdam woonachtige tennisser toch een omslag kunnen maken. Wellicht putte hij vertrouwen uit de steun die de tennisbond hem bleef geven. Technisch directeur Goetzke en Davis Cupcoach Siemerink lieten De Bakker niet vallen en bleven zich om hem bekommeren.

Niet zonder succes. De Bakker, die de komende tijd zal worden begeleid door bondstrainer Schenk, zette vanaf juli van dit jaar een imponerende tussensprint in. Op 27 juli was hij nog nummer 256 van de wereld, gisteren stapte hij de mondiale tophonderd binnen. Hij won de Challengers van Tampere, Vigo, San Sebastian en Brasov en mede door de driehonderd punten die hij met die zegereeks verdiende steeg De Bakker 157 plaatsen op de wereldranglijst.

Door zijn nieuwe status als lid van de tophonderd is De Bakker vrijwel zeker van een direct toegangsbewijs voor de Australian Open, die op 19 januari 2010 in Melbourne van start gaan. Deze week kan hij zijn puntentotaal nog iets opvoeren in Chuncheon. De Bakker is als eerste geplaatst in het Zuid-Koreaanse toernooi, waar honderd punten liggen te wachten op de winnaar.

De kans is dus groot dat De Bakker in januari voor het eerst op eigen kracht mag deelnemen aan een grandslam. In 2007 debuteerde hij op Wimbledon, omdat hij als juniorenkampioen een wild card voor het hoofdtoernooi kreeg. In mei van dit jaar probeerde hij zich vergeefs te kwalificeren voor Roland Garros. Begin dit jaar reisde De Bakker nog voor niets naar Australië. Bij aankomst in Melbourne bleek dat de tennisbond hem niet had ingeschreven voor de kwalificaties van de Australian Open.

De Bakker staat op de drempel van een nieuwe fase in zijn carrière. Met de promotie naar de tophonderd ontstijgt hij het Challenger-niveau en moet hij de strijd aanbinden met de grote jongens uit het profcircuit. Tijdens de Davis Cupwedstrijd in september tegen Frankrijk liet De Bakker zien dat hij op goede dagen met de besten meekan. Na zijn triomf op Monfils, de nummer dertien van de wereld, zei de Franse Davis Cupcoach Forget dat de Nederlander het niveau van een speler uit de toptwintig benaderde. Het is aan De Bakker om de komende jaren die volgende stap te zetten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden