De argwaan fietst mee, ook met Steven Kruijswijk

giro Wie succes heeft in het peloton komt onder het vergrootglas te liggen. Voor Steven Kruijswijk is het niet anders.

Het is de vraag waarop je kon wachten. En dus kwam die vraag gisteren. "Ik voel mij niet verplicht stelling te nemen als het over doping gaat", reageerde Steven Kruijswijk na afloop van de zeventiende etappe met een zekere zakelijkheid.

Maandag op de tweede rustdag in de Ronde van Italië werd de Nederlander naar de affaire met dopingdokter Geert Leinders gevraagd. Of Kruijswijk bij Rabo ooit samenwerkte met de verguisde arts?

Dat de vragenstellers de nieuwe steracteur in het Giro-decor met een schuine blik bekijken, heeft zijn gronden. Twee zeges telt zijn scoreblad sinds hij in 2010 professional werd. In 2014 won hij het eindklassement in de Arctic Race of Norway. Zijn andere uitschieter was een etappe in de Ronde van Zwitserland in 2011.

"Nee, natuurlijk heb ik nooit met dokter Leinders te maken gehad", zei Kruijswijk. "Dat speelde allemaal voordat ik professional werd." Het mondiale anti-dopingagentschap Wada legde de Belgische arts een levenslange schorsing op. Oud-coureur Michael Rasmussen betichtte Leinders van het onderhouden van een rijdende apotheek in de teambus.

Voor de commissie-Sorgdrager, die onderzoek deed naar een mogelijke dopingcultuur in Nederland, getuigde Kruijswijk op vrijwillige basis. Hij is een van de weinige renners onder contract die van zijn verhaal geen geheim maakt. "Of ik ooit heb gebruikt? Nee, natuurlijk niet", aldus Kruijswijk, die hoopte dat daarmee de vragen zouden gaan luwen.

De argwaan fietst tegenwoordig mee. Vraag maar aan Tour de France-winnaars Bradley Wiggins en Chris Froome van Team Sky. Hun succes lag wekenlang onder een vergrootglas in Frankrijk. Temeer daar Leinders een half jaar lang als medisch adviseur aan de Britse ploeg was verbonden.

Ondertussen worstelt de Italiaanse sportkrant La Gazzetta dello Sport tussen de regels door met de verschijning Kruijswijk. Het regent adjectieven in de kolommen. Gisteren was de 28-jarige Nederlander de 'onvoorstelbare', een dag eerder de 'verbijsterende'. Gevraagd naar de reden antwoordt Gazzetta-verslaggever Ciro Scognamiglio dat Kruijswijk in Italië "nog niet heel erg tot de verbeelding spreekt".

Waaraan dat ligt? Scognamiglio zoekt naar de juiste woorden op het kasteelterrein in Cassano d'Adda waar de Giro gisteren halt hield. "Ik vermoed dat de taalbarrière meespeelt. Maar meer nog dat dit de eerste keer is dat hij strijdt om de roze trui. In zes Giro's heeft hij nog nooit een rit gewonnen." De kopman van LottoNL is voor het wieleradorerende Italië een grote onbekende.

Het lijden van volksidool Vincenzo Nibali maakt deze dagen meer los in het land dat internationaal ver is afgegleden. Kruijswijks achterstand op het aura van de vedetten is levensgroot, meent Scognamiglio. "Dat zal Kruijswijk in deze Giro niet meer inlopen. Of hij moet vrijdag of zaterdag in de bergen een etappe winnen met vijf minuten voorsprong. Maar dat zie ik niet gebeuren. Hij zal eerder die marge van drie minuten in het algemeen klassement willen verdedigen."

Mocht Kruijswijk het roze zondag naar Turijn brengen dan roept dat in Italië herinneringen op aan de Giro van 2012 toen de Canadees Ryder Hesjedal voor een flinke stunt zorgde. Maar dat was een half jaar voordat de dopingbom Lance Armstrong afging in het peloton.

Kruijswijk zal zich zondag waarschijnlijk opnieuw moeten verantwoorden vreest Scognamiglio. "Hij was al een zeer consistente renner voordat hij hier doorbrak. Vorig jaar had Kruijswijk zonder meer op het podium gestaan als hij in de eerste week niet die acht minuten had verloren. Ik begrijp die insinuaties over zijn succes dan ook niet. Een verdachte sfeer willen creëren is zinloos."

Roger Kluge stuift naar etappezege

Steven Kruijswijks zorg gisteren was de roze leiderstrui zonder kleerscheuren naar Cassano d'Adda in de buurt van Milaan brengen. De overgangsetappe tussen de bergen en de Po-vlakte kende zijn eigen - risicovolle - dynamiek. Een groepje vluchters kreeg in de zeventiende rit de zegen van het peloton, wetende dat het slot zou uitdraaien op een hectische massasprint. Stuiven deed het in de smalle straten van het stadje zeker. Aan het scenario had alleen één coureur maling, de Duitser Roger Kluge. Zijn carrière sloot bijna aan bij die van Kruijswijk. "Zes jaar heb ik moeten wachten op deze zege." Kluge bezorgde IAM Cycling een onverwachte opsteker. De Zwitserse ploeg houdt het na dit jaar voor gezien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden