De Amerikaanse boer twijfelt niet

Geen spoor van twijfel kent Sparky Wellnau over zijn oogsten die zijn verkregen met behulp van biotechnologie. Het brengt hem voordeel, het brengt de samenleving voordeel en de overheid stelt dat de methode veilig is, dus...

Op zijn boerderij vlakbij Lake Erie, een van de vijf grote meren in het noordoosten van de Verenigde Staten, verbouwt de 49-jarige Wellnau al acht jaar sojabonen die genetisch zijn aangepast om insecten beter te weerstaan. Met vallen en opstaan heeft hij zijn weg gezocht in de toen nog met weinig ophef omgeven wereld van de genetische verandering. Op de voor Nederlandse begrippen enorme boerderij van 600 hectare staat soja en maïs. Bij de mais is alles nog 'normaal', maar 80 procent van de sojaoogst is genetisch aangepast. De overige 20 procent blijft gangbaar, stelt Wellnau. ,,Dat is voor de tofumarkt. Die markt wil ik blijven bedienen. Dat is goed voor mijn risicospreiding.''

Wellnau -Sparky is zijn echte naam, naar zijn vader, die zijn koosnaam verkreeg om zijn twinkelende ogen- is in Nederland met een delegatie van boeren uit de staat Ohio om contacten te leggen met collega's in Europa. Biotechnologie, vrije wereldhandel, landbouwsubsidies, milieu, zijn zo de gespreksonderwerpen.

Waarom is Wellnau ooit begonnen aan genetische verandering? ,,Omdat het mij voordeel oplevert. De oogsten zijn groter, want minder verlies per hectare door de resistentie. Ik spuit ruim de helft minder aan insecticiden, dat spaart het milieu en mijn portemonnee. Ik verbruik minder brandstof omdat ik maar één keer met insectenverdelger hoef uit te rijden in plaats van minstens twee keer. Per hectare ben ik nu 20 dollar kwijt aan insecticide. Dat is zonder gentech tussen de 75 en 125 dollar. Het gentech-sojazaad is wel duurder, maar per saldo bespaar ik tussen de veertig en vijftig dollar per hectare.'' De afwezigheid van voordelen bij de verbouw van gentech-maïs is voor Wellnau de simpele reden om er bij die soort niet aan te beginnen.

Er is wel discussie geweest onder de boeren over de nieuwe techniek, zegt Wellnau, maar altijd positief. De voordelen spreken zo voor zich dat er geen sprake is van twijfel. De commotie in Europa over genetisch veranderd voedsel kan hij wel begrijpen. ,,De consument is natuurlijk emotioneel over voeding. De media wakkeren die emoties aan. Wij baseren ons op wetenschappelijke gegevens. Er zijn drie overheidsinstellingen in de VS die stellen dat biotechnologie geen gevaar oplevert.'' Van groeiend verzet in de VS zelf is hij niet op de hoogte. ,,Ja, onder invloed van de media zie je bij stedelijke groepen wat meer twijfel. Op het platteland is er nooit enige discussie. Mij worden nooit vragen gesteld.'' Ook supermarkten in zijn omgeving maken nooit problemen, zoals in Europa gebeurt onder druk van de consument.

Rustig, zeer zeker van zichzelf, pareert Wellnau een volgende reeks tegenwerpingen. De recente enquêtes waaruit de omslag in de Amerikaanse publieke opinie zou moeten blijken, kent Wellnau wel, maar hij zet er vraagtekens bij. ,,Met statistisch materiaal kan je alles bewijzen.'' Van toenemend verzet bij plaatselijke overheden is Wellnau niet op de hoogte. Net als in Austin (Texas) en Minneapolis (Minnesota) heeft de gemeenteraad van Cleveland, een van de grote steden in Ohio, onlangs aangedrongen op etikettering van gentech-voedsel. In Boulder (Colorado) weert de gemeentelijke overheid zelfs gen oogsten van gemeenteland. Well nau zit er niet mee. ,,Als men dat wil, dan moet dat maar. Neem de Europese Unie. Dat is een van onze grote klanten. En die willen dat genetisch veranderde oogsten en normale oogsten gescheiden worden. Dat gebeurt dan, geen probleem. Dat scheiden doe ik trouwens al jaren, lang voor de huidige commotie. Waarom? Het levert me een premie op.''

De consument moet wat meer vertrouwen in de overheid hebben, vindt Wellnau. ,,Natuurlijk kleven er aan genetische verandering risico's. Dat is met vele zaken zo die we dagelijks doen. Neem water drinken, of benzine tanken. Elke keer weeg je risico's af tegen de voordelen. Wat mij betreft winnen de voordelen van gentech het ruimschoots.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden