De All Blacks domineren met en zonder team

Na veertig poulewedstrijden is het WK rugby toe aan de knock-outfase. Het zijn de bekende landen die elkaar vanaf vandaag bestrijden in de kwartfinales. Op Engeland na, dat in de poule verrassend Australië en Wales voor moest laten gaan. Nooit eerder in de WK-histories ontbrak het organiserende land bij de laatste acht.

Europa wordt in de eindfase van de achtste editie van het WK vertegenwoordigd door Wales, Ierland, Schotland en Frankrijk. Opvallend is dat de drie landen van het Verenigd Koninkrijk een Nieuw-Zeelandse coach hebben: respectievelijk Warren Gatland, Joe Schmidt en Vern Cotter. Dat zegt veel over de dominante rol van de All Blacks in het rugby.

Wordt het WK een Europees feestje? Dat is maar de vraag, want alleen Ierland heeft met Argentinië een op papier te kloppen tegenstander. Een vooruitblik op de kwartfinale.

Frankrijk - Nieuw-Zeeland

De Fransen beginnen vandaag in het Millennium Stadium in Cardiff als underdog tegen Nieuw-Zeeland, zeker na de 24-9 nederlaag tegen Ierland in de laatste poulewedstrijd. Maar Les Bleus hebben vaker op een WK weten te stunten tegen de All Blacks: in 1999 in de halve finales en in 2007 in de kwartfinales. En in de WK-eindstrijd van 2011 op Eden Park in Auckland verloor Frankrijk met slechts één punt verschil van Nieuw-Zeeland (8-7). Morgan Parra keert vandaag als scrum half terug in het team van de Fransen. "Morgan is een echte leider en een autoriteit voor de aanvallers", aldus coach Philippe Saint-Andre. "Als we van Nieuw-Zeeland willen winnen, moeten we op de Franse manier rugbyen. Dat is agressief op de bal zijn en constant de aanval zoeken."

Steve Hansen, coach van wereldkampioen Nieuw-Zeeland, heeft voor het duel met Frankrijk aanvoerder Ritchie McCaw weer een basisplaats gegeven. McCaw ontbrak in de laatste poulewedstrijd tegen Tonga vanwege een heupblessure, maar gaat tegen de Fransen op voor zijn 146ste interland. McCaw is niet de enige ervaren speler in het team van de All Blacks. Met Dan Carter, Brodie Retallick en Kieran Read is hij een van de vier spelers die ooit werden gekozen tot World Player of the Year. De 23 door Hansen geselecteerde spelers hebben samen 1295 caps achter hun naam staan. "Wedstrijden tegen Frankrijk zijn altijd bijzonder intens en dat verwacht ik nu weer", zei Hansen. "We zitten in een fase van het toernooi dat de grote jongens moeten opstaan. Ervaring kan de doorslag geven tegen Frankrijk."

Wales - Zuid-Afrika

Een blik op de resultaten in de onderlinge wedstrijden tussen Wales en Zuid-Afrika leert dat er van een gelijke strijd geen sprake is. In de afgelopen 109 jaar won Wales slechts tweemaal van de Springboks. Waar coach Warren Gatland en zijn spelers zich wellicht aan kunnen vastklampen is dat de tweede overwinning van recente makelij is. Vorig jaar november won Wales in Cardiff met 12-6.

Vandaag treffen beide landen elkaar op Twickenham in Londen. "Het maakt niet uit tegen wie je speelt en hoe de statistieken zijn", zei aanvoerder Sam Warburton. "Ik ben een optimist. Ik denk niet aan de geschiedenis, ik wil liever geschiedenis maken." Vier jaar geleden haalde Wales in Nieuw-Zeeland de halve finales, waarin het met 8-7 verloor van Frankrijk. Na een rode kaart van Warburton.

Bij Zuid-Afrika keert JP Pietersen terug in de basis voor het duel met Wales. Hij is voldoende hersteld van een knieblessure, die hem aan de kant hield tijdens de laatste poulewedstrijd tegen de VS. Met zijn snelheid moet hij samen met Bryan Habana voor het offensieve gevaar zorgen. Habana heeft dit WK nog één try nodig om het WK-totaal van vijftien van de Nieuw-Zeelander Jonah Lomu te overtreffen. "JP en Bryan zijn geweldig in vorm", zei Heyneke Meyer, coach van de Springboks. "Ze spelen het beste rugby van hun leven."

Meyer verwacht een intense fysieke strijd die volgens hem in de laatste twintig minuten wordt beslist. Om die reden begint hij zonder een aantal ervaren krachten, dat hij in de slotfase kan inzetten. "Want dan heb ik ervaring nodig."

Ierland - Argentinië

Ierland moet het morgen in het Millenium Stadium in Cardiff tegen Argentinië doen zonder Paul O'Connor. Met een zware hamstringblessure, opgelopen tegen Frankrijk, kwam er na 108 interlands een voortijdig einde aan de carrière van de 35-jarige aanvoerder. O'Connor had voor het WK al gezegd dat de mondiale titelstrijd in Engeland het sluitstuk zou vormen van zijn lange loopbaan als international. De afwezigheid van O'Connor is niet de enige tegenvaller voor de Ieren. Eerder werd ook Peter O'Mahony van de spelerslijst afgevoerd. De WK-historie hangt als zware deken over Ierland. De winnaar van het Europese zeslandentoernooi stond al vijf keer in de kwartfinales, maar haalde nimmer de halve eindstrijd. Ook werd op een WK al twee keer verloren van Argentinië.

De Argentijnse coach Daniel Hourcade heeft voor het duel tien veranderingen aangebracht in zijn formatie. Veel ervaren spelers, die rust hadden gekregen voor de laatste poulewedstrijd tegen Namibië, keren terug in de basis. Alleen Marcelo Bosch ontbreekt, hij werd voor een week geschorst na een gevaarlijke tackle tegen Namibië. Hourcade hoopt dat zijn team tegen Ierland de vorm heeft van de voorgaande wedstrijden, waarin met veel flair de aanval werd gezocht. In vier pouleduels maakten de Pumas 22 tries. Tijdens de poulewedstrijd tegen Tonga (45-16) kregen de Argentijnen in de kleedkamer bezoek van voetballegende Diego Maradona. "Ik had nooit verwacht dat hij naar ons zou komen kijken", zei aanvoerder Agustin Creevy. "En hij heeft beloofd weer te komen als we de halve finales halen."

Schotland - Australië

Zonder Tim Visser neemt Schotland het morgen op het Londense Twickenham op tegen Australië. De geboren Hilversummer kwam dit WK nog niet veel in actie. Hij speelde in twee van de vier poulewedstrijden en ook tegen Australië zit hij morgen op de tribunes. Coach Vera Cotter kan geen beroep doen op Ross Ford en Jonny Gray. Beide spelers zijn voor drie weken geschorst na grove tackles in het laatste pouleduel. Door een moeizame 36-33 zege op Samoa plaatste Schotland zich ternauwernood. In grootse vorm verkeren de Schotten niet. In het zeslandentoernooi werd niet gewonnen. Schotland is dus de underdog, hoewel van de laatste drie duels met Australië er twee werden gewonnen. "We gaan de wedstrijd in met het geloof dat we kunnen winnen", zei Cotter.

Australië maakte indruk in de zware poule met Wales en Engeland als de te kloppen tegenstanders. Maar volgens coach Michael Chieka wordt de ontmoeting met Schotland de zwaarste opdracht tot nu toe. Dat zijn team twee van de laatste drie duels met Schotland heeft verloren, zegt Chieka niet veel. "Je moet het verleden vergeten. Het gaat erom wat er in de tachtig minuten op zondag gebeurt." De Wallabies vrezen vooral de gepassioneerde Schotse manier van rugbyen. "Je kunt ze nooit onderschatten", zei Adam Ashley-Cooper. De 31-jarige winger droeg de zege in de laatste poulewedstrijd tegen Wales op aan zijn zieke jeugdvriend Guy Grinham, die als laatste wens naar Engeland was gekomen om nog een keer de Wallabies te zien spelen. Donderdag overleed hij aan de gevolgen van kanker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden