De Achttien / J.M. van Minnen (1913-1997)

Studentenpredikant Johan van Minnen begon met hetzelfde enthousiasme als de andere leden van de Achttien. Maar in 1986, een kwarteeuw na de Oproep, liet de toen 73-jarige de Leeuwarder Courant optekenen: ,,Samen-op-weg is een volkomen achterhaalde zaak. Als je twee ruïnes samenvoegt, krijg je geen paleis.

Het is afgelopen met de hervormde kerk en de gereformeerde kerken. Opkalefateren heeft geen zin meer. Vijfentwintig jaar geleden was het samengaan van de twee kerken een uitdagende en adembenemende zaak. Toen had het optreden van de Achttien zin. Nu niet meer. Je kunt je beter bezighouden met de vraag wat het betekent kerk te zijn in het jaar 2000. Je kunt niet meer in kerkelijke structuren denken. Je moet het zoeken in actiegroepen of huisgemeenten.''

,,Hij had iets korzeligs'', zegt de toenmalige Amsterdamse studentenpredikant Harry Kuitert. ,,Hij stichtte in Utrecht een categoriale gemeente, gerund door studenten. Dat was in die tijd nogal bijzonder. Ik keek er niet zonder afgunst naar. In Amsterdam waren we nog lang niet zover, maar Johan ging door, ook al werd hij door de gereformeerde synode vervloekt. Ik had groot respect voor zijn moed en innerlijke vrijheid.''

Van Minnen had veel aanhang onder de studenten. Hij gaf catechisatie, ook aan prinses Irene. Mogelijk was dit de verklaring waarom zij instemde met de oproep van de Achttien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden