de Aanwinst

Beroemde schilderijen kunnen ondanks hun populariteit een nauwelijks bekend bestaan leiden.

Zoiets overkwam ook het doek 'Les Brisants de la Mer du Nord' dat door de Haagse School-schilder Hendrik Willem Mesdag (1831-1915) omstreeks 1869-'70 moet zijn gemaakt. Mesdag, die zich voordien in landschappen had gespecialiseerd, begon zich tegen het einde van de jaren '60 van de 19de eeuw meer en meer op het zeegezicht te richten, het thema ook waaraan hij zijn meeste faam heeft te danken. Hij deed dat zeer serieus door onder meer de visuele kwaliteiten van het zeewater te onderzoeken, wat leidde tot een serie dramatische situaties. In die aanloop naar het autonome zeegezicht dat hij later niet zelden van vissersschepen zou voorzien, maakte hij een voorstelling met de branding van de Noordzee als onderwerp. Het schilderij kreeg van stond af aan veel bijval. Zo kreeg Mesdag er in 1870 op de befaamde Salon in Parijs een gouden medaille voor. Voor de Haagse schilder was dat vooral een eer omdat de prijs hem mede was toegekend door het jurylid Jean-François Millet voor wie hij een grote bewondering koesterde; Millet was een van de meest inspirerende voorbeelden voor de Haagse Scholers. Het schilderij is tientallen jarenlang uit het zicht geraakt, tot het in 1991 plotseling weer opdook. Het werk was toen nagenoeg onherkenbaar omdat het in twee delen was gesneden en er aan de voorstelling schepen waren toegevoegd. Door tussenkomst van Mesdagkenner Johan Poort kon het doek worden gerestaureerd en werd het vervolgens aan het Van Gogh Museum in Amsterdam geschonken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden