De aanstaande wereldkampioen heeft in ieder geval één speler die het kan: opkuisen

De Colombiaan Wilmar Barrios snelt voorbij Yuya Osako van Japan, die onderuit is gegaan.Beeld AFP

Een tijdje geleden kreeg ik een tip van AD-collega Sjoerd Mossou, die een voetbalreis door Argentinië maakte. Wilmar Barrios, een Colombiaan, dat was een speler voor mij. Hij zou, volgens een of andere site, 5 miljoen euro moeten kosten.

De collega's kennen mijn voorliefde voor spelers die eerst en vooral aan het team denken, die in het hart van het veld in de gaten blijven houden of de boel een beetje bij elkaar blijft, spelers die niet altijd opvallen, voor de doorsneekijker vaak niet. Ajax kocht de Argentijn Nicolas Tagliafico voor 4 miljoen euro, als linksback geen speler in het hart van het veld weliswaar, maar een teamdenker en -doener pur sang: die zou bieden, wist ik zeker, wat wij hier niet of nauwelijks hebben.

Ik ging er dinsdag voor zitten: Colombia-Japan. Barrios was reserve, maar hij mocht al vrij vroeg invallen: het tiental van Colombia moest na een rode kaart worden herschikt. Ik zag aan foutjes hier en daar waarom hij reserve was. Maar het is er, inderdaad, wel zo een bij wie je ook in één oogopslag ziet dat hij weet wat er gedaan moet worden.

N'Golo Kanté

Bij Frankrijk lukte het allemaal nog niet zo, tegen Australië. Maar de kleine N'Golo Kanté bleef onverstoorbaar zijn werk doen: overal tussen, overal bij, de veroverde bal secuur weer naar de goede kleur.

In 'Villa Sporza' bij de VRT (ja, daar zijn ze weer) lieten ze na Brazilië-Zwitserland beelden van middenvelder Casemiro zien. Er klopte bij Brazilië geen jota van, maar hij was wel goed, zeiden ze in Brussel.

Ja, er is meer dan Neymar. (Bij de NOS zegt Rafael van der Vaart over een voetballer van wie we allemaal wel zien dat hij goed kan voetballen, dat hij goed kan voetballen.)

De beelden van de controleur van Brazilië werden kundig van commentaar voorzien door Heleen Jaques, een voetbalster van Anderlecht die komend seizoen voor Fiorentina speelt. Ze liet zien hoe Casemiro de plaats van zijn centrumverdediger vloeiend overnam, als die even weg was, hoe hij dan weer naar het middenveld schoof en er daar vooral voor zorgde geen gekke dingen te doen.

Tjak

Ze had nog een beeld. We zagen Casemiro naar het Braziliaanse linkerverdedigingsblok sprinten. Zijn hulp was daar gewenst. "Nu gaat hij daar even wat opkuisen", zei Jaques.

Opkuisen, dat is precies wat ze doen, mijn spelers.

Oud-voetballer Franky Van der Elst voegde graag toe dat Casemiro aan de bal ook goed is. Dat zijn ze, ja, beter dan de beeldvorming gauw wil. Kijk deze bal, zei Van der Elst, in één tijd, tjak, op Neymar.

De Colombiaan Barrios, speler van Boca Juniors, zal als WK-ganger geen vijf miljoen euro meer kosten. Niet meer haalbaar normaal gesproken voor Nederlandse clubs. Maar de aankoop van Tagliafico toonde aan dat ze er kunnen zijn, voor een schijntje - en ze zijn nodig.

Wij hebben ze niet in Nederland, ook in Oranje dus niet. Van de wereldkampioen op 15 juli is één ding zeker: die heeft er één.

Lees ook: Jan Mulder is onmisbaar in een WK-praatprogramma

Jan Mulder moest weg bij de NOS, maar Henk Hoijtink blijft hem graag horen. Hij kan de rol vervullen die onmisbaar is voor dit soort programma's: soms net even anders denken.

Henk Hoijtink schrijft iedere week een column voor Trouw en tijdens het WK doet hij dat elke dag. Lees hier eerdere afleveringen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden