David Luiz, exponent van het veranderde voetbal

Brazilië swingt niet meer zoals vroeger en dat is volgens 's werelds duurste verdediger logisch

AMSTERDAM - Kom bij David Luiz, de verdedigende middenvelder van Brazilië, niet aan met van romantiek doorspekte verhalen over samba en futebol. Hij kent ze wel, hoor, de epistels uit het verleden. Over Pelé, Zico en Romario. Over vreugde, passie en swingend voetbalspel.

Ook Luiz (27) spreekt met bewondering en respect over de prestaties van zijn landgenoten die Brazilië (198 miljoen inwoners) in vervoering brachten. Futebol is van Brazilië, het enige land dat vijf keer de wereldtitel won en aan alle twintig WK's deelnam.

Maar het voetbal is veranderd, meent Luiz, die het vanavond met de 'Goddelijke Kanaries' opneemt tegen Duitsland in de halve finale van het WK. Dat Brazilië vooralsnog niet swingt, zoals zijn (oudere) landgenoten zo wensten, past volgens Luiz bij het moderne voetbal.

De sport is namelijk veranderd, verklaarde Luiz in aanloop naar de kwartfinale tegen Colombia (2-1), waarin hij doel trof dankzij een rake vrije trap. "Veel Brazilianen voetballen nu in Europa", gaf Luiz als reden voor het nog weinig sprankelende spel van Brazilië. "Zij zijn gewend aan verschillende formaties en verschillende speelstijlen. We hebben veel kwaliteit in onze defensie. Dat betekent dat Brazilië niet meer alleen bekend is vanwege de aanvallers." De 23-koppige Braziliaanse selectie telt achttien spelers die actief zijn in Europa. Zij kennen via hun club de defensievere, zakelijkere spelopvattingen, die het aanvallers bemoeilijkt om te schitteren zoals in het verleden.

Brazilië is hierdoor niet langer alleen bekend vanwege zijn technisch begaafde aanvallers. Spits Neymar had kunnen uitgroeien tot held, maar hij is dit toernooi uitgeschakeld vanwege een rugblessure.

Maar Brazilië treurt ook over een ander verlies in de wedstrijd tegen Colombia. Thiago Silva, verdediger van Paris Saint Germain, kreeg zijn tweede gele kaart en is vanavond geschorst tegen Duitsland. Dat is, zo vinden sommige Brazilianen, een mogelijk nog grotere aderlating dan het ontbreken van Neymar. Want wie moet aanvaller Thomas Müller nu afstoppen? De Duitser trof al vier keer doel dit WK. De Braziliaanse bondscoach Felipe Scolari doet waarschijnlijk een beroep op Dante, die Müller goed kent als speler van Bayern München.

Luiz is een treffend voorbeeld van de veranderende verhoudingen binnen het Braziliaanse voetbalelftal. De verdediger is, na Neymar, de grote ster binnen de Seleção. En dat zegt veel. Net als de transfer die hij onlangs maakte. Paris Saint Germain kocht hem in mei voor liefst vijftig miljoen euro van Chelsea, waarmee Luiz in één klap de duurste verdediger uit de geschiedenis werd.

Dat is veel geld voor een verdediger. David Luiz Moreira Marinho, bekend vanwege zijn lange krullen, werd geboren in Diadema, vlakbij São Paulo. Op zijn negentiende ging hij van Vitória, uitkomend in de hoogste Braziliaanse competitie, naar het Portugese Benfica, waar hij na vier seizoenen vertrok. Bij Chelsea, zijn oude werkgever, behaalde Luiz zijn grootste successen. In 2012 won hij de Champions League en een jaar later de Europa League.

Heel Brazilië hoopt dat, na het winnen van de Confederations Cup vorig jaar, nu ook de wereldtitel wordt veroverd. Die druk is enorm, weet Luiz. "We móéten het WK winnen, het is ons leven", zei Luiz eerder in de Times of India. "Iedereen in Brazilië verwacht het, dus moeten we het nu laten zien." Vanavond wacht met Duitsland de laatste halte naar het eindstation in Rio de Janeiro.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden