Dat slingerende lichaam, die schurende stem

De Britse soul- en rockzanger Joe Cocker verloor gister zijn gevecht tegen longkanker. Het podiumbeest uit Sheffield overleed op 70-jarige leeftijd thuis in zijn woonplaats Crawford, in de Amerikaanse staat Colorado.

Zijn grootste hit was zijn stevige uitvoering van het Beatles-nummer 'With a Little Help from My Friends', met Led Zeppelin-gitarist Jimmy Page op gitaar.

Eind 1968 bezorgde het de loodgieter en pubzanger uit Sheffield nationale bekendheid. En het was dat nummer, vurig gespeeld op Woodstock een jaar later, waarmee hij ook wereldwijd opviel.

Zijn eerste twee albums, doorspekt van rauwe interpretaties van nummers van toen al grote artiesten als Bob Dylan en Leonard Cohen, werden goed ontvangen. Die blanke, Britse soul met bluesachtige omlijstingen en een rauw randje sloeg aan.

Begin jaren zeventig dreigde het mis te gaan met alcohol en heroïne, maar die verslavingen weerhielden Cocker er niet van in 1975 met 'You Are So Beautiful' die andere grote hit te scoren. Joe Cocker bracht gedurende zijn leven 22 studioplaten uit, won een grammy in 1983 en kreeg in 2007 een koninklijke onderscheiding. Hij bleef tot zijn ziekte muzikaal actief, en tourde vorig jaar nog uitgebreid door Europa.

Cocker zal vooral herinnerd worden om dat rauwe stemgeluid, die schurende zang waarmee hij de rock 'n soul een rafelig randje gaf. En naast die raspende stem zal de manier waarop hij het podium bedwong herinnerd worden - de armen alle kanten opslingerend, zijn hele lichaam in zijn zang leggend.

Cockers management meldde gisteravond zijn overlijden. Een doodsoorzaak werd niet gegeven, maar wel was bekend dat de Brit al enige tijd aan longkanker leed.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden