Dat Sjarapova sneuvelt in halve finale is geen schande

Maria Sjarapova toonde zich de beste Russische tennisster in Parijs. Dat was opvallend na haar chaotische voorbereiding op het Franse graveltoernooi.

De opkomst op Roland Garros van de Serviërs Ana Ivanovic en Jelena Jankovic roept herinneringen op aan de Russische machtsgreep van 2004 in Parijs. Met de finale tussen Anastasia Miskina en Jelena Dementieva kleurde het gravel in de Franse hoofdstad destijds roder dan rood.

Tot een eindstrijd tussen Ivanovic (19) en Jankovic (22) kwam het dit jaar niet, maar het leidt geen twijfel dat zij in de toekomst een dominante rol gaan spelen in het internationale vrouwentennis. In het theater dat de afgelopen jaren is overspoeld door bijna mechanisch acterende speelsters uit het voormalige Oostblok vormen de spontane en onbevangen Ivanovic en Jankovic tevens een verrijking voor het circuit.

Jankovic kon gisteren niet het voorbeeld volgen van Ivanovic, die zich door een afgetekende zege op Maria Sjarapova plaatste voor haar eerste grandslamfinale. Het was Justine Henin die een streep haalde door het droomscenario van de Serviërs. De Belgische nummer één van de wereld won ook het zesde onderlinge duel met Jankovic: 6-2 en 6-2.

Met berusting incasseerde Jankovic de nederlaag tegen haar Angstgegner Henin. Ze won dit jaar in drie toernooien waarin de Belgische ontbrak. „Als ik in het schema zie dat Henin meedoet, heb ik pech”, zei Jankovic vorige maand na haar victorie in Warschau. „Maar als ik zie dat Henin er niet bij is, maak ik een kans om te winnen.” Die mazzel had ze niet op Roland Garros en zal ze over ruim twee weken op Wimbledon ook niet hebben.

Kwantitatief doen de Serviërs nog onder voor de Russen. Maar liefst zeventien speelsters met een Russisch paspoort verschenen aan de start van Roland Garros. Van hen kwam Sjarapova het verst en dat was opmerkelijk. De mondiale nummer twee was twee maanden uit de roulatie met een schouderblessure en speelde in de aanloop naar de open Franse titelstrijd maar één toernooi op gravel.

In de periode dat ze geblesseerd thuis zat, ging er een nieuwe wereld voor Sjarapova open. Zo moest ze zelf boodschappen doen toen ze ontdekte dat er geen toiletpapier meer in huis was. Ook moest ze het eten klaarmaken. Een cultuurschok voor iemand die gewend is dat overal iedereen voor haar klaar staat. „Als tennisster ben ik heel volwassen, maar de normale dingen in het leven zijn altijd langs me heen gegaan.”

De voorbereiding van Sjarapova op Roland Garros werd tevens verstoord door de dood van de moeder van haar coach Michael Joyce. Ze dacht er serieus aan het toernooi te laten schieten en zich in alle rust voor te bereiden op het grasseizoen. Ze kwam echter toch naar Parijs. „Uit respect voor het toernooi, dat waarschijnlijk de grootste uitdaging van mijn carrière zal worden.” Na haar eerste partij voelde ze zich op het gravel zo onwennig als ’een koe op ijs’.

Maar vechten kan Sjarapova als de beste. Dat demonstreerde ze in het duel met Schnyder, waarin ze twee matchpoints overleefde én waarin ze in de slotfase werd uitgejouwd door de Franse toeschouwers. Ze serveerde op het moment dat de Zwitserse haar hand opstak, ten teken dat ze nog niet klaar was. Over de reactie van het publiek haalde Sjarapova na afloop achteloos de schouders op. „Ik kan niet proftennisster en Moeder Teresa tegelijk zijn.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden