'Dat kan toch niet, een paard op het dak?'

AMSTERDAM (ANP) - Vrijwel iedere ouder doet zijn uiterste best zijn kroost te laten geloven in Sinterklaas, maar er komt een dag dat het sprookje over en uit is. Is het niet door de alertheid van het kind zelf, dan zijn er wel klasgenootjes of onoplettende 'sinten' die het grote geheim verraden.

Voor de één een desillusie, voor de ander geen schok. Bekende Nederlanders delen hun herinneringen.

Barry Atsma

,,Hahaha, oh ja. Ik weet het nog heel goed'', lacht acteur Barry Atsma (Circus Waltz, Rozengeur & Wodka Lime). ,,Ik was een jaar of acht, negen. De vader van mijn beste vriendje Sjoerd speelde altijd voor Sinterklaas en ging het hele hofje langs. In elk huis nam hij een borrel en op die dag kwam hij als laatste bij ons aan, totaal bezopen en met zijn mijter op borsthoogte. Ik zag het meteen en riep: Da's de vader van Sjoerd. Onze familie bleef daarna trouwens jarenlang nog ijskoud de traditie in ere houden, of er niks was gebeurd.''

Carry Slee

De moeder van kinderboekenschrijfster Carry Slee verraadde het geheim per ongeluk zelf. ,,Zij strooide altijd pepernoten met een zwarte handschoen. Op een dag vloog die handschoen uit en zag ik een witte hand. Ik hoorde mijn moeder mompelen op de gang dat er van alles misging. Vanaf toen lette ik erg op. Het viel me toen ook gelijk op dat mijn vader vlak voor Sinterklaas verscheen, altijd naar de slaapkamer ging. Kortom: ik was zes jaar en had het door. Het was geen grote desillusie hoor, de cadeaus bleven geweldig!''

Marijke Helwegen

Marijke Helwegen, pr-dame van de cosmetische chirurgie, spreekt wel van een diep zielsverdriet. ,,Zoals zoveel kinderen hoorde ik het op school. Het was een schok, Sinterklaas was geweldig en had iets mystieks. Als zoiets wordt ontmaskerd, betekent het een vervlakking van je leven en dat is vaak al zo vlak. Als ik als kind ziek was, droomde ik van Sinterklaas en probeerde ik het fijne gevoel op te roepen. Wanneer ik wakker werd en me realiseerde dat hij niet bestond, voelde ik opnieuw een zwaar verdriet. De droom was me afgenomen.''

Simon Keizer

Zanger Simon Keizer van het duo Nick & Simon vond het juist fijn toen hij hoorde dat de sint niet bestond. ,,Ik voelde me echt 'one of the guys', dat ik de verantwoordelijkheid had over dit grote geheim.'' Keizer was een jaar of 9 toen hij min of meer zelf had bedacht dat Sinterklaas niet echt was. ,,Ik zei tegen mijn moeder: Dat kan toch niet, een paard op het dak? Zij heeft het me toen verteld.''

John Williams

RTL-presentator John Williams heeft geen Sinterklaas-herinneringen aan zijn prille jeugd in Suriname. ,,In Nederland kreeg ik het verhaal te horen en geloofde er meteen heilig in. Toen ik een tijdje bij mijn oma in Zeeland woonde, werd er op 5 december aangebeld en vond ik een cadeau op de stoep. Mijn oma, die het daar had neergelegd, rende snel om het huis. Ik hoorde een doffe dreun en een vloek; ze was gevallen. Ik was bang dat ik door mijn ontdekking nooit meer cadeautjes zou krijgen. Daarom nam ik me voor altijd te blijven geloven in de sint.''

Halina Reijn

Actrice Halina Reijn vond het helemaal niet erg toen haar oudere zus haar meedeelde dat de goedheiligman niet bestond. ,,Ik moet een jaar of zes zijn geweest toen ze me dat de dag voor het sinterklaasfeest vertelde. Ik vroeg haar hoe het zat met de cadeaus en zij zei dat we die gewoon zelf konden maken. Toen hebben we het halve huis ingepakt, echt van schotels en lepels tot planten, en die in de zak gestopt.''

Herman Emmink

Herman 'Tulpen uit Amsterdam' Emmink, die in januari 80 jaar wordt, houdt vol dat Sinterklaas wel bestaat. ,,Dat geloof moet je koesteren. Het is een dierbare jeugdherinnering. Tegenwoordig horen kinderen toch al zo vaak dat het allemaal flauwekul is. En dat is jammer.'' De presentator-zanger in ruste: ,,Laten we er nou maar in blijven geloven. Ook al om tegenwicht te geven aan de kerst. Het is tegenwoordig begin december gemakkelijker om een kerstbal te kopen dan een chocoladeletter.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden