voetbal

Dat is één, zegt De Ligt lachend als zijn Ajax de KNVB-beker binnen heeft

Klaas-Jan Huntelaar, die gisteren tweemaal scoorde, schiet de bal langs Thomas Meißner van Willem II. Beeld BSR Agency

Met de nodige overmacht won de Amsterdamse club gisteren de bekerfinale tegen Willem II met 0-4. Trainer Ten Hag sprak na afloop van een droomscenario. 

De Kuip was even van Amsterdam. Ajax gaf de opmars van de laatste maanden gisteravond gestalte door de KNVB-beker te winnen. Die prijs, de eerste voor Ajax sinds de landstitel van 2014, won het elftal van Erik ten Hag ten koste van Willem II (0-4).

De Ajacieden reageerden vrij ingetogen na het laatste fluitsignaal van scheidsrechter Gözübüyük. Alsof de beker slechts een tussendoortje is. En ja, de getemperde euforie was niet geheel onbegrijpelijk na het binnenhalen van de 101ste KNVB-beker. 

Want wat zit er dit seizoen nog meer in voor Ajax? Woensdag wacht de return in de halve finale van de Champions League tegen Tottenham Hotspur, waartegen het een 1-0-voorsprong verdedigt, en zondag hervat Ajax als koploper de competitie met een thuiswedstrijd tegen FC Utrecht. Drie dagen later volgt het slotduel met De Graafschap (uit). De 34ste landstitel ligt in het verschiet. “Dat is één”, knipoogde Ajax-aanvoerder De Ligt daarom na afloop veelzeggend.

Ten Hag sprak uiterlijk onbewogen na de negentiende bekerzege van Ajax. “Deze wedstrijd moesten we winnen”, constateerde hij voorzichtig in de catacomben van de Rotterdamse Kuip. “Omdat we na een mooi seizoen iets tastbaars willen winnen, maar ook om de rust te behouden. Sterker nog: ik zie dit als een boost richting woensdag.” Dan kan Ajax voor het eerst sinds 1996 de Champions League-finale weer bereiken.

Mentale tik

De KNVB-beker is niet alleen voor veel spelers maar ook voor Ten Hag de eerste tastbare prijs. De coach, sinds december 2017 in Amsterdamse dienst, had zijn elftal op drie posities aangepast tegen Willem II, dat voor de vierde keer in de historie een bekerfinale speelde. Kristensen verving Veltman, Mazraoui nam de controlerende rol van Schöne over en Huntelaar mocht starten voor Neres, waardoor Tadic naar de linksbuitenpositie verhuisde.

Niet gebrekkige fitheid of extra rust droeg Ten Hag aan als reden voor zijn wisselingen, maar hij benadrukte juist de tactische motieven van zijn omzettingen. Zijn rechterflank (met Kristensen en Mazraoui) had immers ook gerendeerd in de kwartfinale tegen SC Heerenveen.

Ten Hag zag zijn waarheid vlak voor rust bevestigd. Blind had Ajax net op voorsprong gekopt (voorzet Tadic), waarna de Amsterdammers met een vloeiende aanval door de Tilburgse defensie soleerden. Via Kristensen, Mazraoui en Ziyech belandde de bal bij Huntelaar, die geduldig was en de tweede treffer achter doelman Wellenreuther schoof.

Een mentale tik voor Willem II. Koster had juist de nodige defensieve accenten in zijn elftal gelegd, omdat de Tricolores begin april in de competitie nog kansloos hadden verloren van Ajax (1-4). Fel en agressief werden dit keer de persoonlijke duels aangegaan, een te billijken spelopvatting gezien het overvolle programma van de Ajacieden. Tot kansen leidde het echter niet. Daarvoor is Ajax, opnieuw aangevoerd door verdediger De Ligt, te stabiel momenteel.

Volwassenwording

In de bekerfinale weerspiegelde zich namelijk wederom de volwassenwording van Ajax. Het bleef na een stroeve openingsfase geduldig opereren, voorzichtig wachtend op de kansen die zouden komen. “Verdedigend gaven we niks weg”, zag ook Blind, die er – samen met Schöne – bij was toen Ajax in 2014 voor het laatst oogstte.

Willem II, gesteund door achttienduizend supporters, zette nog even aan in de tweede helft, maar de opleving was van korte duur. Huntelaar – een intikker na een fraaie aanval via Tagliafico en Van de Beek – en Kristensen (strak schot) voerden de score in de tweede helft op naar 0-4. Amsterdamse smartlappen vulden toen al De Kuip.

Ten Hag repte na afloop over een droomscenario in de bekerfinale. Bijna in staccato noemde hij de pluspunten van de avond op. Geslaagde tactiek. Spelvreugde. Een prijs. Iedereen fit. En een niet gestilde honger naar meer – en wie weet wat er dit seizoen nog meer inzit voor Ajax.

Koster: Ajax was gewoon beter

Willem II-trainer Adrie Koster berustte in de nederlaag van zijn elftal tegen Ajax (0-4). “Ajax was gewoon de betere ploeg, zo reëel moet je zijn”, concludeerde hij voor de camera van Fox Sports. Aanvoerder Peters was teleurgesteld dat Willem II, de nummer acht van de eredivisie, het goede spel van het eerste half uur niet langer kon vasthouden in de bekerfinale. “Ik denk dat we het dertig, 35 minuten uitstekend doen, maar als je echt een kans wilt maken tegen Ajax, dan moet je een goal maken. Dat hebben we helaas niet gedaan.”

Lees ook:

Willem II hoopt op een topdag tegen Ajax: ‘Dit is de kans van hun leven’

Ajax is de grote favoriet, de ploeg in vorm bovendien. Willem II moet stunten wil het de beker winnen, vanavond in De Kuip. ‘Maar in voetbal is alles mogelijk.’

Het andere succesverhaal over Ajax

Ajax, een bende hongerige jongens, die Europa verovert, overal voorbij raast: dat spreekt tot de verbeelding. Maar trainer Ten Hag en zijn spelers houden oog voor de andere kanten van het spel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden