'Dat ik nog meekan, is geen goed teken'

Henk van Spanje, 22 jaar geleden voor het laatst Nederlandskampioen, is terug in de top van het nationale tafeltennis. ,,Hetzou niet mogen kunnen.“

Hij is, zoals hij zegt back in business. Met zijn 41 jaar isVan Spanje de oudste speler tijdens de Nederlandse titelstrijd,vandaag en morgen in Eindhoven. De kampioen van 1982 en 1984,heeft geen idee wat hem te wachten staat. ,,Ik laat me verrassenen misschien verras ik mezelf wel“.

De tafeltenniscarrière van Van Spanje stelde al enige tijdniet veel meer voor. Tot twee jaar terug stond de Veenendalerals oproepkracht op de ledenlijst van de Duitse club TTVNetphen, die nog geregeld een beroep op hem deed. Dan stapte hij,direct na de wedstrijd van zijn voetbalclub Candia'66, in de auto- zijn batje verstopt tussen de kicksen.

En dan was er altijd nog SKF, de club uit zijn woonplaats. Aanhet begin van ieder seizoen kreeg Van Spanje standaard hetverzoek om terug te keren op het oude nest. Hij weigerdesteevast, tot ook hij inzag dat voetballen bij Candia'66 entafeltennissen bij TTV Netphen geen ideale invulling van dezaterdag was.

,,Ik ben samen met mijn broers Jaap en Ron bij SKF begonnen.Dat is een leuke bijkomstigheid. Ik kom daar al dertig jaar overde vloer.“ Van het een kwam het ander. Onder leiding van de nogaltijd fanatieke Van Spanje promoveerde SKF naar de eredivisie.En ook in de hoogste afdeling presteert de Europese topper vanweleer goed. Hij won zes van zijn tien partijen.

Van Spanje is realist genoeg om te erkennen dat zijnprestaties ook iets zeggen over het Nederlandse tafeltennis. ,,Ikvind het moeilijk om het niveau van nu te vergelijken met hetniveau van toen. Maar het zou niet mogen kunnen dat ik op mijnleeftijd nog zestig of zeventig procent scoor. Er lopen best wel talenten rond, maar het is natuurlijk geen goed teken.“

,,Na Trinko Keen en Danny Heister is er een enorm gat, hoewelBarry Wijers het in de Bundesliga nu goed doet. De onderlingeverschillen tussen de spelers daaronder zijn niet zo groot.Iedereen kan van iedereen winnen, maar ook verliezen. Ik benervan overtuigd dat als Paul Haldan weer twee keer in de week traint, hij zo weer tachtig procent scoort.“

Van Spanje en de tot Nederlander genaturaliseerde RoemeenHaldan vormden in de jaren tachtig het gezicht van hetmannentafeltennis in Nederland. Onlangs liepen zij elkaar weertegen het lijf. Haldan, al jaren niet meer actief, stondplotseling met een batje in zijn hand bij SKF. ,,Hij is gevraagdom een paar wedstrijden te spelen in de Oostenrijkse competitie.Na een training had hij overal spierpijn.“

De terugkeer in de nationale competitie is voor Van Spanjevaak vooral een feest der herkenning. Bij zijn eerste wedstrijdvoor SKF zat oud-bondscoach Jan Vlieg bij de tegenstander op debank. En vorige maand stond hij oog-in-oog met broer Ron. Henkwon met 3-1 van Ron die een geldig excuus had. Hij traintnamelijk nooit meer, want ook dat kan in de eredivisie.

Dit weekeinde dus het NK. Voor Henk van Spanje eenvraagteken, zeker nu de games nog maar tot elf gaan en de kansop verrassingen groter is. In de tweede ronde treft hij eengeneratiegenoot, de 40-jarige Chen Sung, van wie Van Spanje altwaalf jaar niet verloor. ,,De laatste keer dat ik tegen hemspeelde was in de halve finale van de nationale Top Twaalf in1994. Ik won met 3-1.“

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden