Dat die gigantische ijskappen smelten...

Na een avontuurlijke reis van ruim drie weken komen de jongste bezoekers van de zuidpool morgenvroeg weer aan op Schiphol. Het was de reis van hun leven, laten Laura Woltjer (14) en Philip de Roo (15) vanaf het WNF-zeilschip Europa weten. Overrompeld door alle indrukken ging Philip slaapwandelen. En Laura is echt helemaal verliefd op orka's.

,,Het meest indrukwekkende moment van deze reis'', schrijft Laura Woltjer per e-mail aan Trouw, ,,is absoluut de keer dat een groep van tien orka's naast ons schip zwom. Die prachtige dieren, zo dichtbij. Het was net een droom. Ik zat echt in een heel andere wereld. Zonder stress, zonder fabrieken, zonder verkeer.''

Philip de Roo herinnert zich nog het gevoel dat ie had toen hij de eerste keer bultruggen (een walvissoort) zag. ,,Ik had ze al eerder in TamTam zien staan (jeugdblad van het Wereld Natuur Fonds, red.). Maar nu zag ik ze voor het eerst echt in het wild. Heel gaaf. Je kon zelfs hun bulten op de bovenkant van hun lijven zien.''

Op het moment dat ze Trouw schrijven, varen de jonge WNF-rangers al weer terug naar het Argentijnse Ushuaia, de meest zuidelijke stad ter wereld. Daar begon op 13 december de tocht per zeilschip van Sasquatch Expeditions en het WNF naar de zuidpool. Aan boord van de Europa -een driemaster met 27 zeilen en een bemanning van minimaal tien mensen- zijn onderzoekers die de toestand op Antarctica in beeld brengen en tal van metingen doen om te zien welke invloed de klimaatsverandering heeft op de natuur.

,,Het is gisteravond heel stormachtig geweest'', schrijven Laura en Philip. ,,We hebben toen buiten op het dek gestaan, vastgeketend aan veiligheidsriemen. Het ging er heel hard aan toe. We hadden windkracht 8 en golven tot vier meter hoog. We werden over het dek heen en weer geslingerd. 's Ochtends vroeg werden we wakker gemaakt omdat Kaap Hoorn in zicht was. Deze kaap is heel berucht omdat er in het verleden veel schepen zijn vergaan.''

Philip en Laura worden al sinds maart en ook nu aan boord begeleid door Marian van Heerde (WNF) en cameraman Edmond üffner (Sasquatch). Het was op het Wereld Water Forum in maart in Den Haag dat de rangers de opdracht kregen van forumvoorzitter prins Willem-Alexander om op de zuidpool te gaan kijken of er iets te merken is van de klimaatverandering. Op 9 januari doet het tweetal in het Leidse museum Naturalis publiekelijk verslag aan de prins. Het doel van het WNF om 'de boodschap te verspreiden onder de jonge generaties' lijkt geslaagd. Via de website van het WNF werd 'Xpedition Cool' goed gevolgd. Laura en Philip maakten dagelijks een verslagje van hun reis en beantwoordden vragen van leeftijdgenoten.

De voorbereidingen voor de 'reis van hun leven' waren heftig. Een medische training, een ski-training, overnachten in een tent in SnowWorld bij een temperatuur van -5 graden, een nachtelijke zeiltocht op de Waddenzee en veel lezen over de zuidpool.

Philip en Laura doen als WNF-rangers al jarenlang mee met allerhande acties voor wilde dieren in nood. Huiswerk van school hebben ze niet meegekregen. ,,We leren tijdens deze reis misschien nog wel meer dan op school.'' Philip: ,,Als je zelf op Antarctica bent geweest, kun je je niet voorstellen dat die gigantische ijskappen smelten. En dat bijvoorbeeld de Adélie-pinguïns en de Weddell-zeehond onder de klimaatverandering lijden.''

Tijd voor heimwee hebben de twee niet gehad. Laura: ,,We maken hier zoveel mee dat je helemaal niet aan thuis denkt. Je ziet de hele tijd mooie dingen om je heen. Kolonies van wel duizenden pinguïns, dat vind ik heel lieve en grappige beestjes. En die enorme ijsbergen. We voeren met Zodiacs tussen de ijswanden door. Dat was heel gaaf, je voelt je dan zo klein. We mochten ook in de mast klimmen. Dat heb ik op een zonnige, rustige dag gedaan. Toen ik eenmaal bovenin was, vond ik het toch niet zo eng als ik had gedacht. Maar terug naar beneden: dát was eng.''

Philip: ,,Ik heb het te druk om mijn ouders te missen. Iedere dag doen we metingen van het zeewater, we tellen vogels, maken e-cards voor de site van het WNF, houden een logboek bij en maken opnames voor WNF-Ranger Reports (tv-programma's in het kinderblok Z@ppelin). Af en toe heb ik wel een mailtje naar huis gestuurd.'' Laura: ,,Ik heb mijn ouders een kaart gestuurd vanaf het Oekraïense onderzoeksstation. Die komt waarschijnlijk pas over een paar maanden aan.''

Laura woont in Giesbeek op een boerderijtje aan de IJssel met haar ouders, broer, twee honden en een kat. ,,Als ik terug ben, ga ik mijn honden uitlaten, die zullen me wel gemist hebben.''

Philip komt uit Apeldoorn en heeft twee broers, twee poezen, vijf duiven, een konijn en twee cavia's. ,,Ik laat gelijk mijn foto's ontwikkelen.'' En zijn ouders moeten zich voorbereiden op mogelijke nachtelijke wandelingen van de poolreiziger. In de drieënhalve week dat ze aan boord hebben geslapen, is Philip een paar keer gaan slaapwandelen. ,,Thuis slaapwandel ik volgens mij niet. Nadat het me de eerste keer hier overkwam, werd ik goed in de gaten gehouden. Ik ben een keer 'snachts bovenop onze cameraman gaan zitten. Het gebeurde meestal als ik overdag heel veel indrukken had opgedaan.'' Laura: ,,Dit is ook een geweldige expeditie. Als ik ooit nog eens terug kan doe ik dat zeker.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden