Dansen rond de benzinepomp

Wat doe je als de hele wereld danst op jouw liedje? Dan huil je natuurlijk tranen van ontroering, zoals Pharrell Williams deze week deed tijdens een interview met Oprah Winfrey. Het zal u niet zijn ontgaan. Er is sinds een paar maanden een aanstekelijk liedje in omloop, 'Happy', dat wereldwijd inspireert om mee te zingen en te dansen. Fans gingen daarbij massaal aan de slag om naar voorbeeld van de originele muziekvideo, die inmiddels 183 miljoen keer werd bekeken op YouTube, hun eigen 'Happy'-clipjes te maken.

Honderden filmpjes zijn inmiddels in omloop. Er wordt meegedanst in de straten van Slowakije, India, Egypte en Malawi. Er is een verrukkelijk clipje van een kinderkoor uit Detroit. In het Slowaakse Trencin danst de lokale voetbalclub mee, het bruidspaar en het meisje met de gipsarm. Geconfronteerd met een compilatie van die amateurfilmpjes, brak de 41-jarige zanger.

Nu zou je zeggen dat de man met de korte broek en de hoge hoed wel wat gewend is. Pharrell Williams is een zevenvoudige Grammy-winnaar die twee eigen modemerken heeft, juwelen en brillen ontwerpt voor Louis Vuitton, en binnenkort aanschuift als nieuw jurylid bij 'The Voice USA'. De zanger (denk aan een mix van soul, funk en hiphop) lanceerde daarbij een website waarop 'the world's first 24 hour music video' is te zien. Een videoclip van 24 uur!

Het vier minuten durende 'Happy' loopt zeg maar een dag lang door, terwijl steeds weer andere mensen dansend in beeld verschijnen. Soms swingt Pharrell Williams zelf mee, soms danst er opeens een beroemdheid mee, zoals acteur Jamie Foxx of ex-basketballer Magic Johnson. En dat allemaal rond een benzinepomp in Los Angeles.

Andy Warhol zou er denk ik van hebben gesmuld. In 1963 richtte de Amerikaanse kunstenaar ruim vijf uur de camera op een slapende man. In 1964 filmde hij acht uur lang het Empire State Building. 'Sleep' en 'Empire' groeiden beiden uit tot avantgarde klassiekers. De lange duur van de films werd door Warhol alleen nog getopt door 'Four Stars', een 25 uur durende film uit 1967 over het reilen en zeilen van zijn New Yorkse studio. Een van Warhols thema's was het betrappen van de werkelijkheid en daar een 'event' van maken.

Pharrell Williams' 24 uur durende muziekvideo lonkt met de Californische benzinepomp als centrale locatie ook naar eenvoud en authenticiteit maar daar liggen acteren, ensceneren en monteren wel aan ten grondslag. Heel anders zijn de spontane amateurfilmpjes die door hun vrolijke krakkemikkigheid en hun idee van universaliteit (iedereen happy) diep ontroeren. Een realiteit die blijkbaar ook de New King of Pop van zijn stuk brengt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden