Dallas in de ban van ebola, handen schudden is nu taboe

Amerikanen vragen zich af of ze zijn voorbereid op uitbraak

De moeder van Royale Hollis (15) heeft haar dochter op het hart gedrukt zo min mogelijk kinderen aan te raken op school. "In plaats van handen schudden, begroeten we elkaar nu met de ellebogen", zegt Hollis tegen The New York Times.

Dit is geen scene die zich afspeelt op een school in Liberia, Sierra Leone of Guinea waar het dodelijk ebola om zich heen grijpt. Bovenstaande doet zich voor in de Amerikaanse stad Dallas, Texas. De inwoners zijn sinds twee dagen in de ban van het virus nadat bekend werd dat een inwoner besmet is geraakt in Liberia. Zorgelijk vinden ze het dat de autoriteiten laat reageren.

Begin september neemt Thomas E. Duncan ontslag bij een scheepswerf in Monrovia, Liberia. Hij regelt een visum voor de VS om daar familie te bezoeken. Voordat hij vertrekt vervoert hij de dochter van zijn huisbaas die besmet is geraakt met ebola, naar het ziekenhuis. Omdat er geen plek is keren ze terug. Een paar uur later sterft ze.

Op het vliegveld van Monrovia wordt Duncan medisch gecheckt. Geen koorts, constateren de autoriteiten. Volgens het hoofd van het vliegveld zou Duncan 'nee' hebben geantwoord op de vraag of hij in contact is geweest met besmette Liberianen. Op 25 september meldt Duncan zich met verschijnselen van de ziekte in een Amerikaans ziekenhuis. Hij wordt naar huis gestuurd met antibiotica terwijl hij meerdere keren zou hebben verteld dat hij in West-Afrika is geweest.

Er gaan meer dingen mis. Het blijft onduidelijk met hoeveel mensen Duncan contact heeft gehad. Op woensdag meldt de lokale gezondheidsdienst dat twaalf tot achttien mensen gevaar lopen, later gaat het om tachtig mensen en inmiddels gaat de dienst er 100 checken.

Dan zijn er nog de vieze lakens waar Duncan mee in aanraking is geweest. In het ziekenhuis worden die niet opgeruimd doordat twee federale diensten die erover gaan, verschillende instructies geven over het vernietigen van beddengoed. Ook in het appartement waar Duncan verbleef konden schoonmakers pas gisterochtend - twee dagen nadat de man in quarantaine was geplaatst - aan de slag doordat ze niet over de juiste licenties beschikten.

President Obama belde donderdag met de burgemeester van Dallas met het verzoek de situatie zo snel mogelijk onder controle te krijgen. In totaal zijn er nu vier Amerikanen besmet met het virus onder wie een cameraman die werkte in Liberia. Maar anders dan Duncan kampten de andere drie al met de ziekte in het land waar ze ebola opliepen.

Nu wordt in de VS gediscussieerd over de vraag of het land wel goed genoeg voorbereid is op meer ebola-gevallen. Gisteren zeiden enkele verpleegkundigen tegen persbureau Reuters dat ze amper getraind zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden