ProfielDaley Blind

Daley Blind, van stille debutant tot vaste waarde bij Oranje

Daley Blind: ‘Ik heb altijd gezegd dat ik voor 75 interlands zou gaan, maar meer is welkom’.Beeld ANP

Daley Blind is 29 jaar en met 68 caps de meest ervaren speler van Oranje. Zaterdagavond kan de ploeg zich plaatsen voor het EK. ‘Er is een vaste, hechte groep ontstaan.’

Er kan in vijf jaar tijd veel veranderen, concludeert Daley Blind met een glimlach aan de rand van het trainingsveld op het KNVB Sportcentrum in Zeist. De Ajax-verdediger is een van zes huidige internationals die in 2014 deelnamen aan het WK in Brazilië.

Oranje kende vijf turbulente ­jaren. Ga maar na: het WK in Bra­zilië waar het Nederlands elftal ­derde werd, twee gemiste eindtoernooien en de wederopstanding onder bondscoach Ronald Koeman. En nu staat Oranje op de drempel van het EK, waarvoor de ploeg zich zaterdagavond kan plaatsen tegen Noord-Ierland (aftrap 20.45 uur).

Blind, die in februari 2013 debuteerde in Oranje onder bondscoach Louis van Gaal, is met 68 caps nu de meest ervaren international van Nederland. Wat heeft hij ten goede zien veranderen bij het nationale team? “Er is, mede doordat de bondscoach de kern altijd oproept, een vaste, hechte groep ontstaan”, meent Blind. “Dat heeft een positieve invloed gehad op het team. Ik denk dat we dat ook uitstralen op het veld. Je ziet dat er weer een bepaalde werklust is en dat we niet opgeven.”

Daley Blind (nummer 5) en andere Oranje-spelers na de verloren strafschoppenserie in de halve finale van het WK van 2014 tegen Argentinië.Beeld EPA

Daarnaast is er tactisch gezien helderheid bij Oranje, vindt Blind. “Vanaf het begin is duidelijk geweest wat de technische staf wilde”, zegt hij. “Dat is natuurlijk moeilijk, omdat je vaak maar kort bij elkaar bent, maar de intenties waren snel duidelijk. Ik denk dat dat ook goed is geweest voor de groep. Dat we terug konden vallen op iets waar we vaak op trainden.” Het zorgde voor de nodige rust. Blind: “Als we eens op achterstand kwamen, lieten we ons niet gek maken. We bleven gewoon ons ­eigen spel spelen.”

Stille jongen

Wat is er voor hem persoonlijk veranderd in vijf jaar tijd? Blind denkt even terug aan zijn begintijd bij Oranje. Hij debuteerde in een elftal met onder anderen Robben, Van Persie en Kuijt. “Toen ik erbij kwam, was ik natuurlijk nog de onervaren jongen die opkeek tegen de grote namen. Ik was best een stille jongen, die gewoon meeging met de groep”, kijkt hij terug. “Ik ben als persoon niet veel veranderd, denk ik. Ik ben nu wel een van de ervaren jongens, waardoor er wat meer naar je wordt gekeken. En ik kan op meerdere posities spelen. Daar kan ik de trainer in helpen.”

Bij Oranje speelt Blind normaal gesproken linksback, terwijl hij bij Ajax – na een korte periode als defensieve middenvelder – als linker centrale verdediger wordt opgesteld. Bij zijn club oogt hij de laatste maanden soeverein. “Met Ajax zitten we in een goede periode”, knikt Blind. “Vooral sinds de wedstrijd tegen Feyenoord (27 oktober, 4-0 winst, red.) zie je dat we enorm gegroeid zijn als team. De nieuwe jongens, zoals Lisandro Martínez, pakken dingen snel op, waardoor we makkelijker kunnen voetballen. Ook Donny (van de Beek, red.) moest even wennen aan een andere positie. Ik denk dat vooral de laatste weken bepaalde stukjes in elkaar vallen, waardoor we dit niveau op de mat kunnen leggen.”

Daley Blind samen met Virgil van Dijk (links) in een kopduel tijdens de thuiswedstrijd tegen Noord-Ierland, door Oranje met 3-1 gewonnen.Beeld BSR Agency

Nu hij wat ouder wordt, heeft hij ook meer verantwoordelijkheden gekregen. Blind maakt, net als bij Ajax, onderdeel uit van de spelersraad bij Oranje, die onder meer betrokken wordt bij commerciële deals en regelingen voor families die naar een toernooi willen komen. “In het begin hou je je daar als speler helemaal niet mee bezig”, vertelt hij monter. “Nu krijg je veel meer mee van het proces dat daaraan voorafgaat. Kevin Strootman is daar bijvoorbeeld heel sterk in. Hij is daar op een goede manier mee bezig. Daar leer ik ook weer van.”

Betere velden

Een andere belangrijke wijziging is het onderkomen van het Nederlands elftal geweest. In 2017 verruilde Oranje het luxueuze hotel Huis ter Duin in Noordwijk voor de KNVB Campus in Zeist. “Het is heel open, heel vrij”, zegt Blind over het spelershotel. “En er is genoeg te doen qua spelletjes. Maar het belangrijkste is dat de velden hier tien keer beter zijn en we besloten kunnen trainen. Dit is gewoon een stuk professioneler.”

Ook het voetbal heeft de afgelopen vijf jaar een flinke ontwikkeling doorgemaakt, ervaart Blind. “Het gaat sowieso weer een stuk sneller”, meent hij. “En er is op tactisch gebied het nodige veranderd. Je ziet zelden nog een vaste 4-3-3-formatie met spelers aan de zijlijn. Het voetbal is veel dynamischer geworden. Met meer positiewisselingen. Bij Ajax zijn we daar ook veel mee bezig.” Vervolgens, na een korte overdenking: “Verder valt het me op dat de toplanden het vaak moeilijk hebben tegen de wat kleinere landen. Dat komt mede door het tactische aspect. Teams kunnen zich beter voorbereiden, zich beter ingraven en ze kunnen het langer volhouden. Wij weten in Nederland al langer dat je niet zomaar wint van kleine landen, maar ik denk dat andere grote landen, zoals Spanje en Duitsland, dat nu ook merken.”

Vaste waarde

Vanavond wacht misschien eenzelfde scenario tegen Noord-Ierland, de nummer 34 op de Fifa-ranking. Blind zal zijn 69ste interland spelen. Toen hij voor het eerst bij het Nederlands elftal kwam, was hij al bijna 23. Nu is hij een vaste waarde bij Oranje. “Ik had niet verwacht dat het zo snel zou gaan”, zegt hij. “Ik heb altijd gezegd dat ik voor 75 interlands zou gaan, maar meer is welkom. Ik denk dat dat ook wel haalbaar moet zijn.”

Dat is het zeker als Nederland zich zaterdagavond voor het eerst sinds 2014 weet te  plaatsen voor een eindtoernooi.

Lees ook:

Oranje leert belangrijke lessen in duel met Noord-Ierland

Het Nederlands elftal speelde niet sterk tegen Noord-Ierland, maar toonde wederom veerkracht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden