Daley Blind moet altijd extra knokken om te overtuigen

Een leiderstype? Van zichzelf is hij dat niet, zegt Ajacied Daley Blind. ‘Maar ik ben het wel geworden.’

Ja, hij heeft weer een paar goede nachten achter de rug, lacht Ajax-verdediger Daley Blind, zittend in de zon op trainingscomplex De Toekomst. Zondag nog, toen Ajax officieus kampioen werd dankzij een overwinning op FC Utrecht (4-1), bekende Blind (29)  dat hij amper had geslapen na de uitschakeling in de halve finale van de Champions League tegen Tottenham Hotspur. Te pijnlijk was het, te wreed. Het besef dat dit een unieke kans op de finale was geweest, versterkte de teleurstelling alleen maar.

Op de dag dat Ajax de 34ste landstitel kan halen bij De Graafschap (aftrap vanavond om half acht), overheerst de rust. De trots ook. “Het is een fantastisch seizoen geweest”, zegt de verdediger. “Mooier dan ik vooraf had kunnen dromen. Vooraf zeiden we tegen elkaar: we gaan voor de titel, de rest is bijzaak. Als je dan kijkt naar de manier waarop we de Europese wedstrijden gespeeld hebben, zonder angst, dan kunnen we trots zijn. Ajax staat weer op de kaart. In Nederland en in Europa.”

Recordbedrag

Voor het succes was een wijziging van het clubbeleid nodig. Ajax kocht Blind, een zelfopgeleide speler, vorige zomer terug van Manchester United voor het recordbedrag van zestien miljoen euro (wat via allerlei bonussen nog kan oplopen tot 20,5 miljoen euro). De Amsterdamse club, sinds 2014 smachtend naar een nieuwe landstitel, had behoefte aan ervaring, leiderschap. Blind moest dat bieden.

In voetbalpraatprogramma’s, kranten en onder supporters ging het daarna al snel over de vraag of Blind wel de leider was die Ajax voor ogen had. Of hij zelf geworsteld heeft met dat verwachtingspatroon? “Nee”, zegt Blind resoluut op de afsluitende persdag bij Ajax. “Toen ik terugkwam, wist ik dat de druk groot zou zijn. Iedereen heeft een mening over terugkerende spelers. Ik heb het gevoel dat ik altijd extra moet knokken om het te laten zien. Ik denk dat dat in de familie zit. Ik zal altijd iets extra’s moeten geven om het publiek voor mij te winnen. Ik denk dat ik dat heb laten zien.”

Blind uitte eerder al openlijk zijn bedenkingen over de leidersrol die hem soms werd toegedicht. “Leiderschap ontwikkelt zich vanzelf, ik weet niet echt of het in me zit”, zei hij er twee jaar geleden over in NRC. Nu, in de voorjaarszon, stelt hij: “Verbaal treed ik niet naar buiten zoals Matthijs (de Ligt, red.) of Klaas-Jan (Huntelaar, red.). Van mezelf ben ik geen leiderstype, maar ik ben dat wel geworden, denk ik. Ik zie mezelf meer als een leider óp het veld. Iemand die jongens kan helpen en sturen.”

Alle wedstrijden gespeeld

Typerend is misschien wel de samenwerking met zijn collega-verdediger De Ligt. Ze zijn complementair, vindt Blind. “Ik denk dat hij mij sterker maakt met zijn fysieke kracht, en ik denk dat ik hem sterker maak met mijn positionering in het veld. Zo vullen we elkaar aan.” Vervolgens: “Matthijs is meer een natuurlijk leider. Als je als negentienjarige jongen op het veld staat en, zoals zondag, de microfoon pakt en zonder aarzeling of spanning de mensen toespreekt, dan is dat gewoon knap. Dat zit in je.”

Vanavond kan Ajax, dat drie punten voorsprong heeft op PSV (en ook nog eens een doelsaldo van +14), een gedenkwaardig seizoen bekronen met de ‘dubbel’, de eerste sinds 2002 voor Ajax. Blind speelde als enige Ajacied alle competitiewedstrijden. Hij miste dit seizoen alleen het bekerduel met de amateurs van Te Werve.

Als Blind eenmaal naar de kleedkamer is vertrokken om zich voor te bereiden op de laatste oefensessie, geeft ook Ten Hag zijn laatste persconferentie van het seizoen. De coach roemt de laatste weken de hiërarchie binnen zijn elftal. De waarde van Blind daarin? “Die is groot”, meent hij. “Daley is één van de sterkhouders, een bepalende speler die op het veld het verkeer bepaalt.”

Lees ook:

Blind en Tagliafico: had Johan Cruijff ze willen halen?

Ajax gooide het beleid vorig jaar om. Het deed grotere aankopen, kocht met de Argentijnse verdediger Nicolás Tagliafico een speler in een segment waarin nooit eerder was gekeken en o ja, Ajax ging zijn spelers meer betalen, beduidend meer. Had Cruijff Daley Blind willen halen, een van die grotere aankopen? Ik denk zomaar van niet.

Ajax: het beste Nederlandse drama dat we de laatste tijd op tv hebben gezien

De Europese titel zo dichtbij, en dan opeens niets. Alhoewel, misschien sleept de club volgende week wel een nominatie in de wacht voor de Zilveren Nipkowschijf, vanwege het beste Nederlandse drama dat we de laatste tijd op televisie hebben gezien. Hélène Hendriks trof uiteindelijk Daley Blind en die bood een uitweg uit de ellende. “Ik denk dat heel de wereld van ons genoten hep”, zei hij. En zo is het. 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden