Daidai Ntab droomt van olympisch schaatssucces

Talentvolle sprinter kijkt bij team Beslist.nl de kunst af van wereldtoppers als Shani Davis

Zijn familie in Senegal heeft geen flauw idee waar Daidai Ntab elke dag mee bezig is. Van schaatsen hadden ze nog nooit gehoord tot ze vernamen dat hun 21-jarige neefje de beste wil worden in een sport op bevroren water.

Ook de vader van Ntab, die al jaren in Nederland woont, moest in het begin nog even wennen aan de grote passie van zijn zoon. Sinds drie jaar zet het talent met een Senegalese vader en Nederlanse moeder alles opzij voor een olympische droom.

Tijdens één van zijn wedstrijden kwam zijn vader naar verluidt met drie winterjassen over elkaar aan naar de schaatshal vanwege de kou. Ntab lacht als hij ernaar gevraagd wordt tijdens de presentatie van het schaatsteam Beslist.nl, gisteren in de Jaarbeurs in Utrecht. "Op een gegeven moment werd er geschreven dat mijn vader wel drie, vier of vijf jassen aan had."

Het waren er twee. De temperatuur was wennen, net als de sport zelf. "Hij ging een keer precies aan de verkeerde kant van de schaatsbaan staan", vertelt Ntab. "Daar kon hij niets zien."

Zo ontdekte zijn vader iedere keer weer iets nieuws. Net als Ntab zelf, die in korte tijd liet zien een grote belofte voor de toekomst te zijn. Drie jaar geleden wilde hij nog op vakantie gaan met zijn vrienden naar Blanes en Mallorca om te feesten. Tot hij de kans kreeg om bij het talentenprogramma van zijn huidige ploeg in te stromen. De vakantie werd afgezegd, Ntab verhuisde naar Groningen en een serieus topsportleven begon.

Vorig seizoen maakte Ntab een succesvol debuut tijdens het wereldbekercircuit, waar hij de B-groep won en zich daardoor meteen met de beste schaatsers ter wereld mocht meten. Nu wil hij meer.

Met de mondiale toppers als Michel en Ronald Mulder en Stefan Groothuis in zijn team kijkt Ntab de kneepjes van het vak dagelijks af bij de beste sprinters ter wereld. Sinds kort traint hij zelfs samen met zijn idool Shani Davis, die zich dit seizoen aan de Nederlandse schaatsploeg heeft verbonden.

De 33-jarige Amerikaanse schaatslegende noemt Ntab liefkozend zijn 'little bro'. "Toen ik hem voor het eerst zag, vorig jaar tijdens een wedstrijd in Seoul, was het meteen lachen, gieren, brullen. We hadden direct een klik. Hij nam me de hele dag op sleeptouw."

Schaatstechnisch kan Davis ook allrounden en is Ntab een pure sprinter. De twee worden vanwege hun uiterlijk veel met elkaar vergeleken in de schaatswereld, die door blanke atleten wordt gedomineerd. "Shani vond het natuurlijk leuk om een donkere jongen op ijzers te zien. Je ziet weleens iemand krabbelen, maar niet op ons niveau."

De passie voor het schaatsen begon bij Ntab op skeelers tijdens zijn jeugd in het Brabantse Oisterwijk. Op 11-jarige leeftijd klopte hij aan bij de schaatsvereniging in Moergestel, waar hij al snel aan de ploeg met wedstrijdschaatsers werd toegevoegd.

Tijdens de Olympische Spelen van vorig jaar in Sotsji, schaatste Ntab in gedachten mee. Thuis op de bank bij zijn moeder. Bij elke schaatswedstrijd bewoog hij zijn benen mee. "Dat heb ik altijd. Als ik schaatsen op televisie zie, gaan mijn spieren bewegen. Ik ga helemaal op in het gevoel."

Bij het zien van de stortvloed aan olympische medailles voor Oranje, wist hij het zeker. Dat wil hij ook. Ook al is hij nog maar drie jaar met topsport bezig.

Ntab ziet zijn korte leven als fulltime schaatsprof juist als een voordeel. "Veel schaatsers verlangen enorm naar het feest aan het einde van het seizoen. Die schaatsen al zo lang, dat ze snel opbranden. Ik hou ook van een drankje, maar ik heb in deze sport nog van alles te ontdekken."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden