Dag van uitersten voor zusters

Voor de vierde keer treffen Serena en Venus Williams elkaar morgen in de Wimbledonfinale. Twee Russinnen konden een nieuwe ’Sister Act’ niet voorkomen.

Naast acteren en het ontwerpen van kleding wil Serena Williams zich ook bekwamen in het schrijven. Ze loopt al een tijd met het idee rond een script te maken voor, wat zij noemt, een ’dramedy’ –een kruising tussen een drama en een comedy. De Amerikaanse zou inspiratie kunnen putten uit de halve finale van gisteren op Wimbledon tegen Elena Dementjeva. Het scenario van die partij bood voldoende aanknopingspunten voor een Oscarwinnend stuk.

Op een volgepakt centre court van Wimbledon haalden Serena Williams en Dementjeva het beste uit elkaar naar boven. Twee van de beste atleten uit het vrouwentennis schotelden de 15.000 toeschouwers een adembenemende wedstrijd voor. Prachtige rally’s en dramatische momenten volgden elkaar in hoog tempo op en de uitkomst van de partij liet 2 uur en 49 minuten op zich wachten. Op het eerste matchpoint voor Serena Williams sloeg Dementjeva een backhand buiten de lijnen: 6-7, 7-5 en 8-6.

Het ongeloof straalde uit de ogen van de Russisch olympisch kampioene. Ze realiseerde zich dat ze een fractie verwijderd was geweest van haar eerste Wimbledonfinale. Lang zal Dementjeva terugdenken aan het matchpoint bij 5-4 in de derde set. Ze durfde het niet aan een backhand langs de lijn te slaan –haar beste slag nota bene– en zag haar tegenstandster met een volley via de netband terug in de wedstrijd komen. En wie een Williams laat ontsnappen loopt het risico zelf gevangen te worden.

Dementjeva (27) had alle reden teleurgesteld te zijn. Van de vier meest recente partijen tegen Serena Williams had ze er drie gewonnen, waaronder de kwartfinale van het olympisch toernooi in Peking. Het goud dat ze later in de Chinese hoofdstad veroverde zette haar carrière in een hogere versnelling. Ook mentaal laat ze zich minder snel van de wijs brengen. Na het verlies van de tweede set rechtte ze gisteren de rug en bracht Serena Williams naar de rand van de afgrond. Alleen het laatste zetje bleef achterwege.

Dementjeva, die vorig jaar in dezelfde fase van het toernooi werd verslagen door Serena’s zuster Venus, troostte zich met het bijzonder hoge niveau van haar tennis. In het verleden werd haar spel ondermijnd door een uitermate zwakke service, die vaak het effect had van een zelfvernietigingswapen. Nu ze meer op haar opslag kan vertrouwen heeft ze alles in zich een grandslamtoernooi te winnen. Haar slagenrepertoire vanaf de baseline is van zeldzame klasse, evenals haar atletisch vermogen.

Bijna logenstrafte Dementjeva de haast achteloze vanzelfsprekendheid waarmee al het hele toernooi werd gezinspeeld op een nieuwe Williams-finale. Vorig jaar suggereerde de Russin dat de zusters de uitkomst van onderlinge finales aan de keukentafel bepaalden. Later werden die belastende woorden uitgelegd als een misverstand. Gisteren sprak Dementjeva vol respect over Serena en Venus. „Het zijn grote kampioenen.”

Dat zijn ze zeker. Er werd in het verleden nog wel eens geopperd dat de zusters hun talent verspilden omdat ze te veel afleidingen buiten het tennis hadden. Maar waar veel tennissters óf zijn gestopt óf zijn teruggevallen, staan zij nog altijd aan de top. Vooral op Wimbledon is hun machtsvertoon overweldigend. Deze eeuw wonnen zij zeven van de negen titels –Sjarapova 2004 en Mauresmo (2006) doorbraken de hegemonie– en morgen gaan ze voor hun vierde Sister Act in de finale.

Het werd voor de volgers van de Williams-zusters gisteren een dag van uitersten. Na de zenuwslopende partij van Serena tegen Dementjeva, rekende Venus in 51 minuten af met Dinara Safina, de arme Russin die slechts een game wist te maken: 6-1 en 6-0. Nooit eerder werd een nummer één van de wereld zo gedeclasseerd op een grandslamtoernooi. De strafexpeditie van Venus kende wat scherpe kantjes. In het Williams-kamp wordt al enige meesmuilend gesproken over de nummer één-status van Safina, die nog nimmer een grandslamtitel wist te winnen.

Wat de uitkomst van de finale ook wordt, Safina gaat ook week 28 in als de hoogst geklasseerde tennisster. De Williams-zussen zullen er de schouders over ophalen, zij hebben op Wimbledon laten zien wie echt de beste speelsters van de wereld zijn. Venus lijkt over de beste papieren te beschikken voor de titel. Zij gaat op voor haar zesde Wimbledonkroon, waarmee ze op gelijke hoogte zou komen met Billie-Jean King. Alleen Steffi Graf (7) en Martina Navratilova (9) hebben er meer, maar ook zij zijn nog niet van Venus Williams af.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden