Dag in, dag uit die strafcorner

Hockeyer Justin Reid-Ross van koploper Amsterdam is volledig in de ban van zijn specialisme

Alles begint met een droom. Zeker in de sport. Dat geldt ook voor Justin Reid-Ross (29), strafcornerspecialist van hockeyclub Amsterdam. Hij is geboren in Stellenbosch, Zuid-Afrika, maar speelt sinds 2010 in de Nederlandse hoofdklasse. Eerst vier seizoenen voor Pinoké, sinds 2014 voor Amsterdam, waarvoor hij vorig seizoen met 34 treffers topscorer werd in de hoofdklasse.

Dit seizoen bleef Reid-Ross lange tijd aan de kant met een enkelblessure. Voor de winterstop miste hij acht competitieduels. Maar sinds zijn terugkeer neemt de Zuid-Afrikaan koploper Amsterdam weer bij de hand. De teller staat inmiddels op tien competitietreffers. Afgelopen zondag was hij met twee benutte strafcorners de gevierde man in de topper bij regerend landskampioen Oranje Zwart (2-3). "Dat geeft me vertrouwen voor komend weekend", zegt Reid-Ross. Amsterdam speelt dan op eigen veld de Euro Hockey League.

"Justin is ontzettend gedisciplineerd", vertelt Billy Bakker, spits van hockeyclub Amsterdam. "Ik vind hem misschien niet de beste veldhockeyer, maar wat hij kan, kan hij heel goed. Zijn corner is uniek." Bakker roemt vooral de concentratie van zijn teamgenoot. "Justin is ontzettend gefocust op 'zijn ding'. Elke week besteedt hij heel wat uren om zijn corner te perfectioneren."

Reid-Ross leeft als een professional. En zo ziet voorzitter Rob Groenemeijer ze graag in Amsterdam. "Justin is bijzonder serieus met zijn sport bezig. Soms denk ik wel eens: nou Justin, je mag ook weleens iets minder serieus zijn, omdat ik denk dat het zijn spel ten goede zal komen als hij voor een iets lossere benadering zou kiezen. Maar zo zit hij niet in elkaar. Aan de ene kant siert hem dat ook. Hij is voortdurend bezig om het beste uit zichzelf te halen."

Of hij last heeft van druk? Reid-Ross vindt van niet. "Eerder in mijn carrière misschien wel, maar sinds ik bij Amsterdam speel, voel ik mij vrij. Ik blijf rustig. En dan komen de goals vanzelf wel."

Zijn droom begon toen hij als puber naar de Olympische Spelen in Sydney (2000) keek. Reid-Ross werd gegrepen door de strafcorner. Hij wilde ook zo hard kunnen pushen. En dat kan hij. "Mijn techniek is vrij uniek", vindt Reid-Ross. "Ik probeer me nu vooral op het rendement te focussen. Dat moet goed zijn."

Zijn dominantie op het veld staat in schril contrast met de persoon erbuiten. "Buiten het veld is hij heel bescheiden", vindt Bakker. "Hij heeft dat nederige in zich. En totaal geen kapsones."

Groenemeijer heeft Reid-Ross zijn plek zien vinden in het verenigingsleven bij Amsterdam. "Dat vind ik heel belangrijk", vertelt Groenemeijer. "Amsterdam wekt nog weleens de indruk alleen met tophockey bezig te zijn, maar als we Justin vragen of hij een jeugdteam wil begeleiden of een clinic wil geven, staat hij altijd klaar." Met uiteraard als wapen zijn loepzuivere strafcorner.

Hoe zijn corner nóg beter kan? "Goeie vraag", lacht Reid-Ross. "Momenteel ben ik bezig om op verschillende ondergronden te trainen, zodat ik tijdens een wedstrijd niet meer verrast word." Met een knipoog: "De corner beheerst mijn leven. Elke dag weer."

Spanning in de hoofdklasse

De nationale hockeycompetitie, beter bekend als de hoofdklasse, nadert een spannende ontknoping. Met nog vier speelronden te gaan komen nog zes clubs in aanmerking voor vier play-off-tickets.

Amsterdam (39 punten) is momenteel koploper, maar daarachter is het dringen met Oranje Zwart en HGC (beide 36 punten), Bloemendaal (35), Kampong (34) en Rotterdam (33).

Bij de dames is het een stuk minder spannend. Amsterdam, Den Bosch, Laren en SCHC hebben zich afgescheiden van de rest van het veld en lijken al verzekerd van de strijd om het landskampioenschap.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden