Dafne Schippers blijft zoeken naar de balans

Schippers omhelst Carolle Zahi na haar gewonnen halve finale in Berlijn. Beeld Getty Images

Het is Dafne Schippers vandaag niet gelukt om drie keer op rij Europees kampioen op de 100 meter te worden.

Vier jaar lang was Dafne Schippers onverslaanbaar op het Europese toneel. Won ze alles wat er te winnen viel. Vandaag, op een snikhete dag in het oude olympisch stadion in Berlijn, kwam er een einde aan haar hegemonie op de 100 meter.

Schippers verloor haar EK-titel aan Dina Asher-Smith. De Britse atlete zette een perfecte race neer. Ze won het goud in een wereldtijd van 10,85. Daarmee is ze dit jaar de snelste vrouw ter wereld, samen met de Ivoriaanse Marie-Josée Talou die in mei dezelfde tijd liep.

De Duitse Gina Lückenkemper pakte in Berlijn zilver in 10,98. Schippers kwam een honderdste later over de finish: 10,99. Jamile Samuel, de andere Nederlandse in de finale, werd vijfde in 11,14.

Het is de eerste keer dat Schippers dit jaar onder de 11 seconden duikt op de 100 meter. Na haar race zei ze ‘gewoon blij’ te zijn met haar medaille. Want, “een medaille is een medaille.”

Ze wilde snel vooruit kijken naar de 200 meter, het nummer waarop ze de regerend wereldkampioene is. Daarop moet het gebeuren. Op de 200 meter is Schippers met niets anders tevreden dan Europees goud.

Geen favoriet

Schippers moest in Berlijn wennen aan een nieuwe rol. De 26-jarige atlete was voor het eerst sinds 2015, toen ze zich als voormalig meerkampster op stormachtige wijze aan de wereldtop meldde, niet de favoriet voor goud op de 100 meter. Dat was Smith, de vrouw die dit jaar de Europese ranglijsten aanvoert. De 22-jarige Britse liep dit jaar negen races op de 100 meter, waarbij ze vijf keer onder de 11 seconden dook.

In de vier jaar dat Schippers de beste sprintster van Europa was, veranderde er een hoop voor de geboren Utrechtse. Op de EK in Zürich in 2015 was alles nieuw. Schippers was pas een paar maanden overgestapt van de zevenkamp naar de sprint. Ze had zich in een recordtempo ontwikkeld tot een sprintdiva van de buitencategorie. Het Europese goud op de 100 en 200 meter was een van de mooiste momenten uit haar nog prille sprintcarrière.

Schippers is sinds dat moment een bekende Nederlander. Ze wordt herkend op staat, moet leren omgaan met roem en verwachtingen. Wereldwijde bekendheid krijgt ze een jaar later, als ze op de WK in Peking haar beste tijden tot nu toe loopt. Schippers verovert de wereldtitel op de 200 meter, en wint op de 100 meter zilver. Het zijn sensationele prestaties voor een Europese atlete tussen het Jamaicaanse sprintgeweld.

Teleurstelling

Na de Spelen van Rio komt er een eind aan de relatie met de trainer die haar naar de wereldtop heeft gebracht. Olympisch zilver op de 200 meter is de laatste prijs die ze met Bart Bennema viert. Hoe bijzonder die prestatie ook is, de tweede plek voelt als een teleurstelling voor Schippers, die voor niets anders is gekomen dan de olympische titel.

Met de Amerikaanse trainer Rana Reider begint ze aan een nieuw avontuur. Ze wordt sterker door een ander trainingsregime. Meer krachttraining zorgt voor meer massa, met het idee dat haar relatief trage start daardoor verbetert.

De coachwissel roept veel vraagtekens op als haar tijden niet in de buurt komen van haar records. Schippers ziet er sterker uit, maar lijkt souplesse te hebben ingeleverd. Haar befaamde eindsprint is zoek. Met de wereldtitel op de 200 meter in Londen in 2017 bewijst ze nog te kunnen pieken op de momenten dat het moet. Ze loopt haar beste seizoenstijd en pakt brons op de 100 meter.

Maar die tijden, dat blijft een ding. Want ook dit jaar zoekt Schippers naar iets wat zij zelf ‘balans’ noemt. Het voelt alsof ze de losse onderdelen onder controle heeft, maar dat het ‘wachten is op het moment dat het op zijn plek valt’, zegt ze.

De grandioze 10,81 op de 100 meter van Peking in 2015 blijft ook in Berlijn buiten bereik. Dat is niet verrassend, gekeken naar de tijden die ze dit seizoen loopt. Schippers duikt alleen in de finale onder de 11 seconden. Ze loopt in zes races 11,03, 11,01, 11,02, 11,12, 11,05 (in de halve finale in Berlijn) en 10,99 (finale Berlijn).

Die tijd is niet meer genoeg voor de Europese titel. Nu moet het gebeuren op de 200 meter. Schippers hoopt dat ze de balans op haar favoriete afstand terug zal vinden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden