D-day veteraan toegang tot cafe ontzegd

Van onze buitenlandredactie LONDEN - De Britse majoor John Howard was een van de helden van D-day. Zijn daden zijn vereeuwigd in de fameuze film 'De langste dag'. Maar in Frankrijk wordt de vloer met hem aangeveegd.

Howard leidde in 1944 een groepje geallieerde soldaten dat na de landing in Normandie het eerste huis op het vasteland, een cafe, bevrijdde. De huidige eigenaresse van het cafe, Arlette Gondree-Pritchett, heeft Howard de toegang tot het etablissement ontzegd, meldde de Britse krant The Independent gisteren. Het cafe ligt in Benouville, vlakbij de Pegasus-brug over de Orne die vrijwel onmiddellijk na de landing op de Duitsers werd veroverd.

Madame Gondree-Pritchett was destijds vier jaar en het cafe werd gedreven door haar ouders. Zij heeft nu ruzie met Howard over de toekomst van de brug, die vorig jaar werd gedemonteerd omdat hij in slechte staat verkeerde. Er ligt nu een exacte replica voor in de plaats. Madame Gondree-Pritchett wil dat de oude brug in Groot-Brittannie weer in elkaar wordt gezet, maar Howard en andere veteranen eisen dat het bevrijdingssymbool in zijn ouwe glorie in Frankrijk wordt hersteld. Volgens The Independent maakte Howard zich onmogelijk bij Gondree-Pritchett door in het cafe binnen te komen met Duitse journalisten. Madame Gondree-Pritchett was des duivels. Haar moeder had haar op het hart gedrukt, dat nooit en te nimmer een Duitser een voet over de drempel zou zetten. Zij schold de oude majoor de huid vol, noemde hem een seniele grijsaard. De Britse oorlogsheld kon daarop zijn emoties niet meer beheersen. De tranen liepen hem over de wangen. “Daarna heeft ze hem nog verschillende keren het cafe uitgegooid”, schrijft The Independent. Howard heeft zijn excuses aangeboden aan de Franse dame, maar Gondree-Pritchett reageerde niet op deze brieven. De Britse D-Day veteranen overwegen nu het cafe te boycotten tijdens de plechtigheden waarmee de invasie op 6 juni wordt herdacht.

De aanloop naar de herdenking van D-Day gaat gepaard met de nodige incidenten. Eerder deze maand reageerden Britse en Canadese veteranen woedend nadat de hotelkamers die zij vorig jaar al in Normandie hadden geboekt plotseling aan hoogwaardigheidsbekleders waren gegeven. Om een schandaal te voorkomen maakten de Britse en Franse regering de reserveringen weer in orde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden