Curiosity vindt geen sporen van methaan op Mars

Beeld AP

Marsverkenner Curiosity van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA heeft geen sporen van methaan gevonden in de atmosfeer van de Rode Planeet. De resultaten van de metingen zijn een veeg teken voor de hypothese dat er microben onder het Marsoppervlak leven die methaan uitstoten, zei NASA donderdag.

Sinds Curiosity vorig jaar neerstreek op Mars heeft de rover luchtmonsters verzameld en deze onderzocht op sporen methaan. Op aarde komt het meeste methaan vrij als dieren eten verteren of als planten verrotten. 'Als er ergens gezond microbieel leven was op Mars, zou je daar wellicht tekenen van zien in de atmosfeer', aldus Paul Mahaffy van NASA.

Maar ondanks verwoede pogingen heeft de Marsverkenner geen enkel spoor van methaan gevonden. 'Elke keer als we keken, zagen we het niet', zei NASA-onderzoeker Christopher Webster. Ondanks de teleurstellende resultaten tot dusver geeft NASA nog niet op, aldus Webster. 'Het zou opwindend zijn geweest om methaan te vinden, maar we hebben veel vertrouwen in onze metingen, en het echt belangrijke is de vooruitgang in de uitbreiding van onze kennis.'

Curiosity is de duurste en meest geavanceerde Marsmissie ooit. De robot is zowat een jaar geleden op onze buurplaneet geland om naar sporen van leven te zoeken. De jeep is nu op weg naar de berg Sharp aan de rand van de Gale-krater waar de robot is neergestreken.

Beeld thinkstock
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden