Curiosity begint vertraagde roadtrip naar Mount Sharp

Op deze foto is het wielspoor te zien dat Curiosity achter zich liet nadat hij Glenelg verliet.Beeld NASA

Het duurde langer dan verwacht, maar NASA's Marswagen Curiosity is eindelijk op weg naar Mount Sharp, een 5,5 kilometer hoge berg in het midden van de Gale-krater.

Sinds 4 juli reed Curiosity 58 meter. De afgelopen zeven maanden verbleef het rijdende laboratorium bij Glenelg. Deze locatie bevindt zich 400 meter van de plek waar Curiosity vorig jaar landde. Glenelg was het eerste doel van de Marswagen, Curiosity onderzocht daar stenen en puin.

De tocht naar de berg zal naar verwachting negen maanden tot een jaar gaan duren, Curiosity zal onderweg meerdere stops maken om metingen te doen. De vertraging van de tocht naar Mount Sharp was vooral te wijten aan de onverwachte ontdekkingen die Curiosity deed. Zo heeft het karretje onder meer bouwstenen van leven gevonden, zoals de elementen koolstof en waterstof. Dat betekent dat er in een ver verleden microbes, minieme organismes, zouden kunnen hebben geleefd op Mars. Ook vond Curiosity bewijs dat er ooit water op Mars heeft gestroomd.

'Wetenschappers zijn verheugd met de voortgang tot dusver, en ze staat te popelen om de lagen aan de voet van de berg te bestuderen', aldus NASA. Curiosity landde in augustus 2012 op Mars. De komende twee jaar moet de Marswagen onderzoeken of de omstandigheden op Mars in het geologische verleden geschikt zijn geweest voor leven.

Mount Sharp.Beeld AFP
Mount Sharp.Beeld Reuters
Een zelfportret van Curiosity.Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden