Countryrocker die zijn droom najoeg, en waarmaakte

Zijn naam zal altijd verbonden blijven aan die donkere snelweg door de woestijn, met de koude wind door zijn haren. Eagles-gitarist Glenn Frey schreef de tekst voor 'Hotel California', dat onsterfelijke nummer, op grote hoogte in het gitaarfirmament naast nummers als Led Zeppelins 'Stairway to Heaven' of Claptons 'Layla'. Maandagavond kwam het bericht dat Glenn Frey, oprichter, gitarist en medezanger van The Eagles op 67-jarige leeftijd is overleden.

De in Detroit geboren Frey toog eind jaren zestig naar Los Angeles, vastbesloten het te gaan maken in de muziek. Vanuit de begeleidingsband van Linda Ronstadt richtte hij in 1971 samen met Don Henley The Eagles op, aangevuld door gitarist Bernie Leadon en bassist Randy Meisner. De band maakte countryrock toegankelijk voor een groot publiek, met hits als het genoemde 'Hotel California', maar ook 'Take it Easy', en 'Tequila Sunrise', gezongen door Frey. Tijdloze evergreens die vermoedelijk nooit zullen verdwijnen uit de Top 2000 of de draailijsten van zenders als Arrow Classic Rock.

Frey was de man met het plan, reageerde Don Henley in muziekblad NME gisteren op het verscheiden van zijn bandmaat, die hij omschrijft als 'grappig, koppig, gevat, genereus en enorm gemotiveerd.'

"We waren familie en zoals in de meeste families waren er wat problemen. Maar de band die we 45 jaar geleden hebben gesmeed is nooit verbroken, zelfs niet in de veertien jaar dat The Eagles uit elkaar waren. We waren twee jonge mannen die met dezelfde droom de pelgrimstocht naar Los Angeles maakten: een blijvende indruk achterlaten in de muziekindustrie."

Dat lukte, maar het wilde inderdaad niet altijd boteren binnen de band. Zo verliet Meisner in 1977 de band na een vechtpartij met Frey, bestookte de in 2001 ontslagen gitarist Don Felder zijn ex-band met rechtszaken, en lagen opper-Eagles Henley en Frey ook vaak genoeg met elkaar overhoop. In 1980 ging de band uit elkaar, om in 1994 weer bij elkaar te komen. In de tussentijd had Frey een tamelijk succesvolle solocarrière, met eighties-hit 'The heat is on', gebruikt als soundtrack in de film 'Beverly Hills Cop'.

Van het album 'Hotel California' werden meer dan twintig miljoen exemplaren gekocht, het is een van de best verkochte platen aller tijden. In totaal gingen er meer dan 100 miljoen Eagles-platen over de toonbank. Frey won met de Eagles zes Grammy's, en de band staat sinds 1998 in de Rock 'n Roll Hall of Fame. Glenn Frey was al enige tijd ziek, en overleed op 67-jarige leeftijd aan artritis, een dikkedarm- en een longontsteking.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden