Cool wil meer zijn dan een buitenbeentje

Herbert Cool is sinds deze week de beste Nederlandse biatleet uit de geschiedenis. In 2010 wil hij naar de Spelen.

Antal Crielaard

Hij is de enige biatleet van Nederland, maar wel een goede. Op de Duitse televisie worden biatleten die niet uit een gevestigd biatlonland komen gekscherend ‘exoten’ genoemd. Herbert Cool (23) ervaart die benaming als denigrerend en wil laten zien dat hij meer is dan een goedwillend buitenbeentje uit Nederland. Cool traint hard, boekt progressie en nadert gestaag de wereldtop.

Afgelopen week eindigde Cool op het wereldkampioenschap biatlon in het Zweedse üsterlund twee keer als vijftigste en één keer als 62ste. Hij werd daarmee prompt de beste Nederlander ooit in de winterse combinatiesport, die bestaat uit langlaufen en schieten. ,,Een leuke bijkomstigheid’’, zegt Cool. ,,Maar dat was geen doel op zich. Ik wist eigenlijk van te voren al wel dat ik dat zou worden. Het verschil tussen mij en de top van het veld is op de 10 kilometer ongeveer twee minuten.’’

Dat verschil moet de komende jaren zienderogen slinken. De 23-jarige Cool is – naar eigen zeggen - nog een ‘broekie’.

Als duursporter heeft hij nog een paar jaar te gaan om zijn persoonlijke maximum te bereiken. Bovendien traint Cool nu vooral voor zichzelf: door budgettaire beperkingen kan hij niet beschikken over een eigen begeleidingsteam. ,,Als er geen ondersteuning komt, stopt het hier,’’ weet Cool.

In het ‘wereldje’ is er veel waardering voor Cool. Hij wordt soms wel eens denigrerend beschimpt, maar de Duitse televisie onderkent zijn talent. Afgelopen week was de Nederlander hoofdpersoon in een reportage van ZDF. Cool: ,,Zij zien ook wel dat ik een aantal goede prestaties heb geleverd en dat ik er alles voor opgeef. Ik ben een pionier en wil laten zien dat je ver kunt komen als je ergens vol voor gaat.’’

In het verleden trainde de biatleet mee met de Amerikaanse jeugdselectie, maar aan die samenwerking kwam in 2005 een einde. Volgens Horst Tielmann, coördinator Noordse sporten van de Nederlandse skivereniging, was die stap cruciaal: ,,Daar heeft hij gezien wat je moet doen om de top te bereiken en wat er aan training allemaal nodig is.’’

Vervolgens trok Cool naar Ruhpolding, het epicentrum van de biatlon in Duitsland. Cool: ,,Ik ben een echte Nederlander, maar ik wist dat ik niet in Nederland moest blijven als ik beter wilde worden. Ik ben tot de conclusie gekomen dat ik talent heb. Ik vind dat ik daar iets mee moet doen.’’

In Ruhpolding is Cool vooral aangewezen op zichzelf. Oud olympisch kampioen Ricco Gross voorziet hem van adviezen, bepaalt de rode lijn in zijn training. De Duitser doet dat omdat Cool hem voorafgaand aan het seizoen vroeg om hulp. ,,Maar 90 procent moet ik gewoon zelf doen. Ik heb wat vrienden bij het Duitse team die me soms helpen. Maar voor mijn ontwikkeling is het cruciaal dat ik me aansluit bij een team.’’

Cool denkt met de juiste begeleiding een serieuze kans te maken op de Olympische Spelen van 2010 in Vancouver. ,,Maar iemand moet het lef hebben om er in te stappen. Ik word echt hartstikke goed geholpen door de Nederlandse skivereniging, die veel in me investeert. Maar ik hoop dat ze nog wat meer vrij kunnen maken. Met een bedrag van 10.000 euro zou ik al enorm geholpen zijn. Dat is nu ongeveer de helft van mijn budget.’’

Op het afgelopen WK viel de Nederlander vooral op door zijn goede prestaties met het geweer. Na de eerste twee afstanden, de 10 kilometer en de 12,5 kilometer achtervolging, was hij de op één na beste schutter van het kampioenschap. En dat zonder specifieke training op dat onderdeel: ,,Als ik dit kan doorzetten, ben ik heel tevreden. Ze zeggen hier voor de grap wel eens dat Cool zijn hoofd erg koel kan houden.’’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden