Cookiewet biedt privacy, maar het kan simpeler

Cookie-melding op de site uitzendinggemist.nl.

Wie regelmatig over internet surft, is ze vast tegengekomen: pop-ups die vragen of de website cookies mag plaatsen. Sinds juni moeten sites om die toestemming vragen. Maar schiet de consument er ook wat mee op?

Cookies zijn tekstbestanden die bij een bezoek aan een website op de harde schijf van je computer worden geplaatst. In het bestand staat informatie over bijvoorbeeld de gewenste taalinstellingen of over je gebruikersnaam. De cookie zorgt ervoor dat je die bij een volgend bezoek aan de site niet opnieuw hoeft in te stellen. Ook gebruiken sommige sites cookies om statistieken bij te houden over bijvoorbeeld de bereikcijfers.

Daarnaast zijn er cookies die bijhouden wat je op internet doet, bijvoorbeeld welke pagina's je hebt bekeken. Zo kunnen advertenties worden getoond die aansluiten bij je interesses. Het zijn die cookies die er bijvoorbeeld voor zorgen dat je na één bezoek aan de site Zalando.nl op internet achtervolgd wordt door schoenenadvertenties.

De cookiewet moet voorkomen dat consumenten op internet bespioneerd worden zonder dat ze dat weten of zonder dat ze lastig gevallen worden door advertenties terwijl ze dat niet willen. De wet stelt dat de bezoeker van een site daarom geïnformeerd moet worden over welke cookies er geplaatst worden en waarom. En dat de bezoeker de kans moet krijgen om de bestandjes te weigeren.

Nog maar een klein deel van de websites voldoet op dit moment aan die voorwaarden, stelt Wouter Dammers, jurist bij adviesbureau ICTRecht. Websites klagen dat niet duidelijk is op welke manier ze toestemming moeten vragen en interpreteren de wet op eigen wijze. Zo neemt de een genoegen met enkel een melding van de cookies en gaat de andere site op zwart voor degene die de cookies niet accepteert. Iemand die bijvoorbeeld de pop-up op uitzendinggemist.nl weigert, kan geen tv-programma's meer terugkijken.

Wat moet je als internetter met al die cookies? Zomaar alles weigeren is volgens Miranda Maasman, jurist bij het Nederlandse Uitgeversverbond, op lange termijn niet verstandig. "Cookies zijn een belangrijk onderdeel van het verdienmodel van websites. Vooral de op de persoon gerichte advertenties leveren geld op. Voor de gebruikers zijn sites daardoor gratis te bezoeken. Als iedereen de cookies weigert, is het de vraag of dat zo kan blijven."

Maasman krijgt van de leden van het Uitgeversverbond regelmatig vragen over de cookiewet. Dat ligt volgens haar niet aan de wet zelf, maar aan de uitleg die handhaver Opta er aan gaf. "Die is veel strenger dan de wettekst. Wat schijnbaar niet mag is melding maken van en een duidelijke uitleg geven over het plaatsen van een cookie en daarbij zeggen: als je verder surft op onze site dan worden de cookies automatisch geplaatst. Dit terwijl dat volgens mij een simpele, consumentvriendelijke manier is om aan de wet te voldoen. Het is in ieder geval heel wat beter dan die pop-ups waar je als gebruiker nog op 'accepteren' of 'weigeren' moet klikken."

Ook jurist Dammers denkt dat er verbeteringen mogelijk zijn. Er wordt volgens hem op dit moment op internationaal niveau gepraat over een eenvoudigere manier om de privacy van internetters te beschermen. Zo kijken internetbrowsers of het mogelijk is om via de browserinstellingen aan te geven welke cookies je accepteert of niet. Dat moet specifieker worden dan de huidige 'do not track-functie' die browsers als Firefox en Chrome aanbieden. Dammers: "Het gaat er vooral om dat consumenten niet bij elke site weer opnieuw moeten aangeven of ze cookies accepteren of niet."

Verwijderen kan ook
Als je op een website de cookies eenmaal geaccepteerd hebt, krijg je bij een nieuw bezoek geen melding meer. De website herkent dan automatisch het tekstbestandje op de harde schijf van je computer. Dat betekent echter niet dat je niet meer van gedachten kunt veranderen. De cookies verwijderen is voor een site een teken dat ze opnieuw om toestemming moeten vragen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden