Contrast is groot voor Robin Haase

Robin Haase had een teleurstellende middag in Ahoy. Beeld Photo News

Robin Haase ging maandag in een saaie middagwedstrijd ten onder tegen Michail Koekoesjkin. Terwijl Nederlands beste tennisser vorig jaar nog in een bomvol Ahoy in de kwartfinale tegen Roger Federer speelde. 

Op de tweede dag van 2019 stuurde de persdienst van het ABN Amro-toernooi een bericht de wereld in. ‘Sterkste spelersveld ooit’, luidde de kop boven de aankondiging van de 46ste editie van het tennistoernooi in Rotterdam. Het zag er veelbelovend uit, met negen spelers uit de toptwintig, van wie drie uit de toptien. Spelers die lager stonden dan 37 konden het toernooi niet rechtstreeks in. Dat was nog nooit vertoond.

Wat in Rotterdam wel eerder was vertoond was de stroom van afzeggers die de afgelopen dagen gestaag binnenkwam. Het dieptepunt beleefde het evenement in 2005 toen liefst dertien tennissers hun deelname aan het toernooi annuleerden. Zo bizar was het dit jaar niet, maar met acht afmeldingen werd het toernooi weer hard getroffen. Zeker omdat het met Alexander Zverev en Marin Cilic twee spelers uit de toptien betrof.

Matinee

Even slikken dus voor Richard Krajicek, de toernooidirecteur die zich tevens over een eveneens jaarlijks terugkerende probleem moest buigen: hoe draai ik een representatief programma voor de openingsdag in elkaar. Het lukte dit jaar redelijk, mede omdat Robin Haase zich, weliswaar met frisse tegenzin, bereid toonde om de hoofdrolspeler te zijn in de matinee op maandag.

Het programma op maandag is afhankelijk van een groot aantal factoren. Spelers die in het weekeinde vóór Rotterdam actief zijn, hebben recht op een latere start. Veel spelers, vaak met kleine pijntjes, komen met verzoeken om later in de week te mogen beginnen. Een complicerende factor is dat sommige spelers zowel in het enkel- als het dubbelspel hebben ingeschreven.

De Japanner Kei Nishikori, de enig overgebleven toptienspeler in Ahoy, had graag op maandagavond willen spelen. Dat ging echter niet door, omdat zijn Franse tegenstander Pierre-Hugues Herbert zondag in de finale in Montpellier stond. De plaats van Nishikori in het avondprogramma van maandag werd nu ingenomen door de Zwitser Stan Wawrinka, winnaar van drie grandslamtitels.

Applaus

De trekpleister in de middag werd dus Haase, die erkende dat het niet zijn keuze was. Net zoals in 2017 toen hij ook op de maandagmiddag in actie moest komen. Als een van de slechts twee Nederlanders in het toernooi had hij op iets meer medeleven van de organisatie gehoopt. Extra zuur werd het voor Haase toen hij zijn verblijf in Ahoy niet kon verlengen. In twee sets (6-4 en 7-6) verloor hij van Michail Koekoesjkin uit Kazachstan.

Groot was het contrast voor Haase (31) met vorig jaar toen hij in een bomvol Ahoy in de kwartfinales speelde tegen Roger Federer. Het was de partij waar iedereen in de tenniswereld naar uitkeek, want bij een zege van de Zwitser mocht hij zich weer de nummer een van de wereld noemen. Haase kon dat historische moment niet verstoren, maar hij had genoten van de kolkende ambiance in het Rotterdamse sportpaleis. Maandag verdween hij als een dief in de middag uit het toernooi. Het grootste applaus kreeg Nederlands beste tennisser bij het verlaten van de baan. 

Lees ook:

Robin Haase wijst Davis Cup-team de weg naar de finale

Ook in de door hem gehekelde nieuwe opzet van de Davis Cup heeft Robin Haase zich een ware kopman van de Nederlandse tennisploeg getoond.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden