Hockey

Contract bondscoach Van Ass niet verlengd

Beeld anp

De Koninklijke Nederlandse Hockey Bond (KNHB) heeft in goed overleg met Paul van Ass besloten, het aflopende contract niet te verlengen. Dat meldt de bond vandaag via een persbericht.

De hockeybond bedankt de coach voor zijn 'grote verdiensten' voor het Nederlandse hockey. 'Hij heeft het mannenteam met aansprekend en attractief hockey op een hoger plan gebracht.'

Van Ass was sinds 2010 bondscoach van de Nederlandse mannen. Hij volgde destijds Michel van den Heuvel op. Onder de leiding van Van Ass veroverden de mannen in 2012 zilver op de Olympische Spelen in Londen. Ook tijdens het WK in Den Haag, eerder deze maand, werd de zilveren medaille gewonnen. In de finale verloren de hockeymannen kansloos van Australië (6-1).

Bij de World League in 2014 in New Delhi won Oranje wel de hoofdprijs, de enige in het tijdperk Van Ass.

'De KNHB is van mening dat voor het maken van de volgende stap en verdere ontwikkeling van het herenteam een nieuwe impuls nodig is', aldus de bond in de verklaring.

Van Ass: 'Het is mooi zo'
Als het hoofdbestuur van de Koninklijke Nederlandse Hockeybond (KNHB) hem had gevraagd om als bondscoach van het mannenteam door te gaan tot en met de Olympische Spelen van Rio 2016, had Paul van Ass het wel gedaan. Maar dat expliciete verzoek bleef na het recente WK in Den Haag (zilver) uit.

'Van teleurstelling is echter geen sprake bij mij', benadrukte hij donderdag, enkele uren nadat zijn vertrek door de KNHB was bekendgemaakt. 'Het is goed zo. Het zijn 4 mooie jaren geweest bij Oranje. Ik ga nu heerlijk op vakantie naar Spanje. Even lekker golfen, zwemmen en eten. Daarna pak ik mijn zakelijke activiteiten weer op. Op hockeygebied heb ik verder nog geen plannen. Die heb ik eigenlijk nooit gehad. Ik liet altijd alles op mij afkomen. Dat doe ik nu weer. Maar het is wel fijn om even los van het hockey te komen.'

Van Ass liet ruim anderhalve week geleden na de zeer pijnlijke afstraffing in de WK-finale tegen titelverdediger Australië (1-6) al weten dat het voor hem 'in principe' bij Oranje klaar was. Hij onderstreepte dat hij zich volledig ondergeschikt wilde maken aan de wensen en de visie van de KNHB. 'We gaan doen wat het beste is voor het Nederlandse mannenhockey.' Op eigen verzoek had hij na de Olympische Spelen van Londen 2012 (ook zilver) een contract voor slechts 2 jaar ondertekend, daar waar zijn 'gouden' collega Max Caldas bij het Nederlands vrouwenteam voor 4 jaar bijtekende.

'Als we de wereldtitel in Den Haag hadden gewonnen, had ik meteen dankjewel en bedankt geroepen', gaf Van Ass donderdag te kennen. 'Ik wilde nu met zilver echter niet gelijk wegrennen. Ik wilde alle opties open houden en de KNHB de tijd geven om een goede beslissing te nemen. En dit is na een aantal gesprekken het juiste besluit. Deze groep heeft behoefte aan een nieuwe coach, met een ander geluid en nieuwe energie. Inclusief mijn tijd bij Jong Oranje heb ik deze spelers al zo'n 6 jaar onder mijn hoede. Dat kan genoeg zijn.'

Met slechts één keer goud in de Hockey World League begin dit jaar in India, heeft Van Ass sinds 2010 de mannenploeg niet de langverwachte olympische en/of wereldtitel kunnen bezorgen. Daar wacht Oranje al sinds 2000 op. 'Nee, ik heb die laatste stap niet kunnen maken met de ploeg', erkende hij. 'Misschien is 4 jaar toch te kort voor zo'n grote titel. Maar we zijn wel weer de nummer 2 van de wereld, voor de eerste keer sinds 2005. Dat vind ik toch ook wel wat waard.'

Van der Horst is Van Ass
Aanvoerder Robert van der Horst van de Nederlandse hockeyploeg is benieuwd naar de nieuwe bondscoach, die de KNHB 'op korte termijn' wil presenteren als opvolger van Paul van Ass. 'Ik denk wel dat bestuurslid Stephan Veen en zijn mensen met een mooie naam komen aanzetten', liet de verdediger van Oranje-Zwart vanavond weten. 'Zelf zou ik niet meteen een grote kandidaat kunnen noemen. Dat laat ik graag aan het bondsbestuur over. Of de nieuwe bondscoach al dan niet een Nederlander moet zijn, vind ik niet zo relevant. Hij dient als coach en als persoon in het opgestelde profiel te passen. Dat is het belangrijkste.'

Van der Horst zwaaide Van Ass, van wie de KNHB donderdag afscheid nam, veel lof toe. 'Ik kijk heel positief terug op onze samenwerking. Zowel voor mijzelf als voor het team heeft hij op tactisch, technisch en mentaal gebied veel waarde gehad.'

Aanvoerder Robert van der Horst (links).Beeld ANP
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden