Update

Contador wint Vuelta, Gesink zesde op 'janboerenfluitjes'

Alberto Contador (m), Alejandro Valverde (l) en Joaquim Rodriguez (r).Beeld reuters

In zijn eerste grote ronde na een dopingschorsing pakte Alberto Contador zondag alsof er niets gebeurd is de eindzege in de Vuelta. Het was zijn tweede zege in de Ronde van Spanje die hij eerder in 2008 won, zijn eerste in een grote ronde sinds de tourwinst in 2009.

Overwinningen in de Tour van 2010 en de Giro van 2011 werden hem afgenomen wegens overtreding van de dopingregels. Hij zwoer revanche.

Contador was in de Tour van 2010 betrapt op het gebruik van clenbuterol. Na aanvankelijke vrijspraak door de Spaanse wielerbond schorste het sporttribunaal CAS de nu 29-jarige renner van Saxo Bank met terugwerkende kracht voor 2 jaar.

In de Eneco Tour keerde Contador begin augustus terug, in Spanje toonde hij aan weinig aan kracht te hebben ingeboet, al was de concurrentie van met name landgenoot Joaquim Rodriguez niet mis. Eigenlijk kostte één slechte dag de renner van Katoesja wellicht de eindzege. Zaterdag in de klim naar Bola del Mundo hield Contador met enige moeite stand.

Achter de koplopers Richie Porte en Denis Menchov, van wie de Rus de ritzege pakte, deed Rodriguez nog een ultieme poging weg te rijden. Op het geitenpad naar de top snoepte hij nog 44 seconden van zijn achterstand op Contador af, maar tot een verschuiving in het klassement kwam het niet meer. Valverde bezette de tweede plaats in de eindrangschikking op 1 minuut en 16 seconden, Rodriguez volgde op 1.37.

Contador deed de afgelopen weken tal van pogingen om Rodriguez uit de rode leiderstrui te rijden. Op de tweede rustdag, afgelopen dinsdag zei de kopman van Katoesja nog dat hij pessimistisch was over zijn kansen. Waar iedereen een ultiem gevecht verwachtte op de Bola del Mundo deed de beste klassementsrenner van zijn generatie zijn aanval geheel onverwacht woensdag in een rit door middengebergte.

'Ik ben misschien niet op m'n best maar heb een heel sterke wil om te winnen', zei Contador die zelden zo enthousiast een ritzege begroette. 'Ik draag deze zege op aan iedereen die me al die tijd is blijven steunen.' Vier dagen later mocht hij in Madrid de laatste leiderstrui in ontvangst nemen. 'Nadat ik zo lang aan de kant heb gestaan is deze overwinning me enorm veel waard. Mijn eigenzinnigheid en wilskracht hebben me misschien deze zege gebracht. Ik ben nog niet op mijn oude niveau maar als ik niet in mezelf had geloofd was dit nooit gelukt.'

Beeld reuters

Gesink op z'n janboerenfluitjes
De afstand tot de ongenaakbare top 3 was aanzienlijk, maar in het Rabokamp klonken toch vooral tevreden geluiden.

'Robert heeft zich amper voorbereid op deze ronde, je zou bijna kunnen zeggen dat hij hier op z'n janboerenfluitjes naartoe heeft geleefd', sprak ploegleider Adri van Houwelingen zondag. De doelstelling van de Raboploeg was een goed klassement en een ritzege. Dat laatste lukte niet. 'Alleen in de ploegentijdrit waren we er dichtbij', keek Van Houwelingen terug. 'Voor een deel komt het ook omdat je, als je eenmaal goed in het klassement staat, als ploeg meer aandacht daarvoor hebt.'

Onder anderen Matti Breschel en Lars Boom legden zich bij het hogere belang neer al was de ploegleider bepaald ontevreden over het missen van de slag in de op één na laatste rit van zaterdag. 'Daar rijden 20 man weg en zitten we er niet bij. Dat is een minpuntje.'

Waar Bauke Mollema als klassementsrenner tekortschoot en Laurens ten Dam (achtste) vanuit de schaduw verraste was Gesink een constante factor, achter de grote drie in de eerste helft nog aangevuld met de Brit Chris Froome.

Van Houwelingen: 'We moeten ook kijken waar Robert vandaan komt. Hij heeft lang moeten revalideren na zijn beenbreuk, kende een moeilijk voorjaar maar reed vanaf mei in Californië op een hoog niveau. Dat had hij volgens mij in de Tour ook, maar door een val kwam dat niet tot uiting in de uitslag. Op de Spelen was hij misschien wel de beste Nederlander en nu laat hij toch aardige dingen zien. Terwijl dit geen piekmoment was, hij eigenlijk geen voorbereiding heeft gehad waar een renner als Alberto Contador maar één doel had dit jaar.'

Van Houwelingen wijst een keuze voor de Vuelta in plaats van tourdeelname in een volgend jaar niet bij voorbaat van de hand. 'Ook Robert denkt daar wel eens over. Het is een afweging die we gezamenlijk moeten maken. Het podium in een grote ronde met een Nederlandse renner blijft het streven. Dat hoeft dus niet per se de Tour te zijn al is ook dat volgens mij niet irreëel.'

Mollema kwam er uiteindelijk helemaal niet aan te pas in het klassement, maar Van Houwelingen denkt dat de Groninger sterk uit de Vuelta komt. 'Hij kan over 2 weken de beste man op het WK zijn. Bauke heeft zich toen hij de aansluiting verloor niet meer om het klassement bekommerd; 18e of 28e, dat maakt niet zo veel uit.'

Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden