Contador weet: Ik heb mijn prijs al binnen

De twee renners die deze Ronde van Frankrijk kleur geven, hebben weinig op met de historiek van de Col du Tourmalet. Het dak van de Tour, op 2115 meter, net zo vaak beklommen als vervloekt door het peloton, bezwijkt bijna onder de verhalen van grote coureurs die er naam maakten of er zich voorbij galoppeerden in hun drang geschiedenis te schrijven. De Tourmalet is een monument, sinds 1910 een kwelgeest en liefst 73 keer beklommen.

Andy Schleck en Alberto Contador hadden gisteren maling aan de grote naam van de legendarische Tourmalet. De twee weken op de nevelige flanken van de koude col geen millimeter uit elkaars zicht. De Luxemburger op kop sleurend, de Spanjaard volgzaam in zijn wiel, beiden onafscheidelijk als een Siamese tweeling. Een status quo die achttien kilometer duurde, en die slechts door één enkele oprisping werd onderbroken.

Dat was toen Andy Schleck, tien kilometer onder de natte en ijskoude top, zijn grote woorden van een dag eerder gestand wou doen. „Ik kan in de beklimming nog meer geven”, sprak de beste jongere in de Tour vol zelfvertrouwen in zijn warme hotel. De drager van de witte trui zou er sterven of de gladiolen in ontvangst nemen, zei hij op de rustdag. Zijn bravoure sterkte de verwachting dat de finale beslissing in deze Tour tot de laatste Pyreneeëncol bewaard zou blijven. Schleck wou op tien kilometer een definitieve gooi doen naar de leiderstrui die hij een paar dagen geleden op onfortuinlijke wijze kwijt was geraakt vanwege een aflopende fietsketting. Maar wat in op de voorgaande bergenetappes al duidelijk was, werd op de Tourmalet nog een bevestigd: Contador en Schleck zijn aan elkaar gewaagd. De acht seconden die beiden scheidt in het algemeen klassement onderstrepen de minieme verschillen tussen beide matadoren.

De luttele seconden die Schleck niet kon overbruggen op zijn tegenstrever gaat hij naar alle waarschijnlijkheid ook niet meer kunnen dichten in de laatste drie etappes in deze Tour de France. Morgen staat een tijdrit van 52 kilometer op het programma, tussen Bordeaux en Paulliac. De race tegen de tijd mag voor de Spanjaard geen problemen opleveren. Contador is van de twee die van deze Tour een enerverende race hebben gemaakt, de betere tijdrijder. Zondag kan Contador op de Champs-ülysées zich klaarmaken voor zijn derde Touroverwinning.

Het winnen van deze Tour is Schleck niet voorbestemd. Hij berustte na de finish in zijn tweede plaats in het klassement. Het verschil met de nummer drie, Samuel Sanchez is opgelopen tot ruim drie minuten. De Tourmalet draagt inmiddels wel zijn naam, dankzij zijn zege gisteren. Het leek een pleister voor het bloeden want Contador maakte geen aanstalten voor de etappewinst te strijden, hij heeft zijn prijs al binnen. Schleck kon er niet om malen. Het is zijn tweede dagoverwinning deze Tour.

De twee omhelsden elkaar bovenop een druilerige Tourmalet. Van animositeit tussen de kemphanen waarvan in de voorgaande dagen sprake zou zijn, was weinig te merken. Ze kunnen het zelfs prima met elkaar vinden, bezwoeren ze. Contador gaf zijn uitdager een amicaal klapje op het gezicht. Schleck beantwoorde het gebaar met een kleine handaanraking.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden