Contador kan historie schrijven in Vuelta

(Novum) - Alberto Contador gaat de komende drie weken in de Ronde van Spanje op jacht naar een historische prestatie. Als de Spanjaard op 21 september in Madrid op de hoogste trede van het podium staat, is hij vijfde wielrenner die alle drie de grote wielerrondes op zijn palmares heeft staan. Alleen Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault en Felice Gimondi gingen de renner van Astana voor.

Contador kan zijn illustere voorgangers volgende maand zelfs overtreffen. Nooit eerder slaagde iemand er in de Giro, Tour en Vuelta in een tijdsbestek van veertien maanden te winnen. Hinault heeft tot nu toe het record in handen. Hij won in 1978 zowel de Tour als de Vuelta, twee jaar later voegde hij daar de Ronde van Italië aan toe.

Ondanks de recordjacht van Contador zullen in Nederland de ogen vooral gericht zijn op Robert Gesink. De 22-jarige renner van Rabobank maakt zijn debuut in een grote ronde en is meteen aangewezen als kopman. Zijn uitstekende prestaties van dit jaar geven dan ook aanleiding voor hoge verwachtingen. De Varssevelder eindigde dit jaar zowel in de Dauphiné Libéré als in Parijs-Nice als vierde. Daarnaast won hij in de Ronde van Californië de koninginnenrit en het jongerenklassement.

Bij Rabobank waakt men ervoor te veel druk op de jonge schouders van Gesink te leggen. "En dat moet hij ook zelf niet doen", zegt ploegleider Erik Dekker. "De anderen zullen in ieder geval op hem letten, dus hij krijgt niet zomaar een gaatje. Wat ik hem wil meegeven, is dat hij het vooral als een spannend jongensboek moet zien."

Meestrijden voor de eindzege lijkt dan ook te hoog gegrepen voor Gesink. Contador, die de steun krijgt van Andreas Klöden en Levi Leipheimer, zal vermoedelijk vooral rekening moeten houden met zijn landgenoten Carlos Sastre en Alejandro Valverde. Sastre doet na zijn eindzege in de Tour ook in de Vuelta een gooi naar de hoofdprijs. Vorig jaar en in 2005 eindigde de Madrileen als tweede.

Ook Alejandro Valverde zal gebrand zijn op een goed resultaat. Hij werd al eens tweede, derde en vierde in het eindklassement, maar het zoet van de overwinning smaakte hij nog nooit. Verder heeft hij iets goed te maken. Met een negende plaats in de afgelopen Tour de France kon hij daar de hooggespannen verwachtingen niet waarmaken.

Met vijf aankomsten bergop heeft de Vuelta voor de klimmers genoeg moois in petto. De beruchte Alto de L'Angliru, met stijgingspercentages van ver boven de twintig procent altijd een garantie voor spektakel, is op 13 september de onbetwiste blikvanger. Met een 17 kilometer lange klimtijdrit lijken er ook op de voorlaatste dag nog flinke verschuivingen in de top van het klassement mogelijk.

Ook de sprinters krijgen genoeg ritten om hun kansen te grijpen. Met Tom Boonen, Oscar Freire en Daniele Bennati staan er zaterdag in ieder geval drie topsprinters aan de start in Granada. Ook Paolo Bettini is van de partij, maar de Italiaan heeft vooral zijn zinnen gezet op het WK op de weg in Varese, waar hij voor het derde jaar op rij de regenboogtrui probeert te pakken.

Naast Gesink staan er nog zes Nederlanders op de deelnemerslijst. Karsten Kroon (CSC), Stef Clement (Bouygues), Tom Stamsnijder (Gerolsteiner), Maarten Tjallingii (Silence) en Raborenners Marc de Maar en Theo Eltink zullen vooral in dienst rijden van hun kopmannen en hopen op een succesvolle ontsnapping.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden