Contador blijft fier overeind

Alberto Contador leek de paria van het wielerseizoen 2008 te worden. Na een late uitnodiging won de Spanjaard gisteren echter de Ronde van Italië.

Aanvankelijk was Alberto Contador helemaal niet welkom in de Ronde van Italië, maar de Spanjaard, vorig jaar winnaar van de Tour, mocht op het laatste moment toch aanschuiven aan de belangrijkste Italiaanse wielerdis. Een week voor de Giro startte kreeg hij plots een uitnodiging van Angelo Zomegnan, de baas van de wedstrijd. Contadors ploeg Astana, besmet vanwege een duister dopingverleden, was plots interessant genoeg om mee te mogen doen.

Het hoe en waarom van die uitnodiging werd nooit geheel duidelijk, maar dat de keuze van Zomegnan een verstandige was, bleek de afgelopen weken. Want ook zonder gedegen voorbereiding won Contador de ronde – al maakten zijn tegenstrevers het hem in de laatste dagen van de rondgang door Italië nog klap lastig.

Op de laatste dag, waarin een rit tegen het uurwerk werd gereden, bleek hij uiteindelijk toch de beste. De tweede en derde plaats op het ereschavot waren voor respectievelijk Ricardo Rocco en Marzio Bruseghin, beiden Italiaan van geboorte. Daarmee werd Contador de tweede Spaanse winnaar van de Italiaanse rittenkoers. Zijn beroemde landgenoot Miguel Indurain ging hem in 1992 en 1993 voor. Het was al twaalf jaar geleden dat een niet-Italiaan de Giro won; de Rus Tonkov was de laatste.

De komst van Astana naar de Ronde van Italië kwam pas op het allerlaatste ogenblik tot stand. Na de desastreus verlopen Tour de France van vorig jaar, waarin Aleksandr Vinokoerov werd betrapt op het gebruik van bloeddoping, werd de Kazakse wielerploeg aan het begin van dit seizoen geweerd uit de grote wedstrijden. Ook de dopingaffaires van Kasjetsjkin, Kessler en Mazzoleni deden de equipe geen goed.

Dat er bij Astana met de komst van ploegleider Johan Bruyneel en ook Contador – vorig jaar beiden nog in dienst bij de inmiddels opgeheven Amerikaanse ploeg Discovery Channel – veel is veranderd, deed daar niets aan af. Vooral de directie van de Ronde van Frankrijk kende weinig mededogen. Eerst maar eens een jaartje dopingvrij rijden, was het devies van de Franse Tourorganisator ASO. Daarna kon verder gekeken worden.

De Giro ging vlak voor de deadline uiteindelijk wel overstag, maar het ziet er niet naar uit dat de ASO de eerdere weigering van Astana ongedaan zal maken. En dat is zonde, want Contador bewees de laatste weken dat hij nog steeds tot de beste klassementsrenners gerekend mag worden. Hij won in Italië weliswaar geen enkele rit, maar toonde zich wel de meest constante coureur van dit moment. Zo’n renner hoort eigenlijk ook in de Tour.

In de laatste bergetappes probeerde de concurrentie nog van alles om het Contador moeilijk te maken. De Italiaan Ricardo Rocco kwam angstvallig dichtbij, had na vrijdag nog slechts een achterstand van vier seconden, maar bleek uiteindelijk net niet sterk genoeg om de Spanjaard te verontrusten. Ook Danilo di Lucca had na vrijdag nog zicht op de eindoverwinning – het gat naar Contador was in zijn geval 21 seconden.

Zaterdag bleef Contador in de uiterst lastige klimetappe over ondermeer de Passo Gavia en de Passo del Mortirolo fier overeind. Hij kon mee in de cadans van Rocco en liet zijn voorsprong niet verder slinken. Di Luca verspeelde in de laatste bergetappe een plaats op het podium. Hij finishte op geruime afstand van Rocco en Contador. Gisteren, in de afsluitende tijdrit, bleef de Spanjaard zijn belagers vervolgens vrij eenvoudig voor.

De Italiaan Marco Pinotti won de laatste etappe verrassend; hij reed vooraan in het schema en benutte de veranderende weersomstandigheden het beste: aan het eind van de dag konden de toppers door forse tegenwind niet meer aan zijn tijd komen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden