Congolese vrouwenarts krijgt de Sacharovprijs

De Congolese vrouwenarts en mensenrechtenactivist Denis Mukwege heeft de prestigieuze Sacharovprijs voor de vrijheid van denken gewonnen, een onderscheiding van het Europees Parlement. De winnaar werd gisteravond in het EU-parlement in Straatsburg bekendgemaakt. De Nederlandse ex-politica Ayaan Hirsi Ali maakte dit jaar aanvankelijk ook kans op de onderscheiding. De feministe en critica van de islam was genomineerd door eurosceptische EU-parlementariërs, maar zij kwam niet door de selectie.

Mukwege (59) zet zich al decennia in voor slachtoffers van seksueel geweld in Congo. Hij schroomt daarbij niet om invloedrijke personen als medeplichtigen aan te wijzen en heeft daarom veel vijanden. In 2012 overleefde hij ternauwernood een aanslag waarbij zijn lijfwacht werd gedood. Tineke Ceelen, directeur van Stichting Vluchteling, tweette gisteren dat deze prijs ook belangrijk is omdat het kan bijdragen aan Mukwege's veiligheid.

De arts werd in 1955 geboren als zoon van een protestantse predikant. Hij volgde een opleiding tot gynaecoloog en groeide uit tot mensenrechtenactivist. In 1999 zette hij in Bukavu in Oost-Congo een ziekenhuis op waarvan hij nog steeds directeur is. Daar behandelt hij verkrachtingsslachtoffers van de vele strijdtonelen in Congo. Via het Panzi-ziekenhuis worden de vrouwen ook psychisch en juridisch geholpen. Mukwege wordt beschouwd als expert op het gebied van opvang bij seksueel geweld.

De arts kreeg al de Mensenrechtenprijs van de VN en de Olof Palme-prijs. Zijn naam werd meermalen genoemd als kanshebber voor de Nobelprijs voor de Vrede. De prijs is genoemd naar de in 1989 gestorven sovjetdissident en wetenschapper Andrej Sacharov. De uitreiking is op 26 november in Straatsburg.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden