Colt, een wapen dat binnenkort alleen nog in films is te zien

Amerikaanse wapenfabrikant op de rand van faillissement

Een dorre begraafplaats in het Wilde Westen ten tijde van de Amerikaanse burgeroorlog. De bebaarde Blondie (Clint Eastwood) knijpt zijn ogen tot spleetjes, tegen de brandende zon. In zijn linker mondhoek klemt hij een sigarenstompje. Zijn twee rivalen staan tegenover hem. Op de legendarische tonen van Ennio Morricone bewegen de mannen hun handen steeds dichter naar de revolvers in hun holsters. Het moment dat 'the Bad' de trekker over wil halen, grijpt Eastwood vliegensvlug naar zijn Colt model 1851 en schiet hem in zijn buik.

Deze scène uit 'The Good, the Bad and the Ugly' en vele andere (spaghetti)westerns hebben de Colt tot een iconisch wapen gemaakt. Maar nu, na 179 jaar, lijkt de Amerikaanse wapenfabrikant zijn laatste schot te hebben gelost. Het bedrijf heeft afgelopen zondagavond een zogeheten Chapter 11-faillissementsbescherming aangevraagd, vergelijkbaar met de Nederlandse surseance van betaling.

Besparingen bij het Amerikaanse leger en een gebrek aan innovatie doen Colt de das om. Bovendien daalde de omzet door een afnemende vraag naar sportgeweren en commerciële handwapens, niet alleen in de Verenigde Staten maar ook in het buitenland. De wapenmaker uit Connecticut gaat nu proberen om de schuldenberg af te bouwen door activiteiten in de VS en Canada te verkopen, zo liet Colt in een verklaring weten.

Het gaat al enige tijd slecht met Colt. In november wist het bedrijf nog een lening af te sluiten van 70 miljoen dollar om een rentebetaling te kunnen voldoen. Maar vorige maand lukte het niet om schuldeisers een bedrag van ruim 10 miljoen dollar te betalen. In 2013 liep Colt een lucratief contract met het Amerikaanse leger mis en het afgelopen jaar zag de firma de verkoop van geweren en pistolen met bijna een derde dalen.

Tegelijkertijd steeg de totale vuurwapenproductie in de Verenigde Staten in 2013 naar 10,8 miljoen stuks, tegen 8,6 miljoen vuurwapens in 2012. Volgens analisten hebben concurrenten als het Oostenrijkse Glock en het Amerikaanse Smith & Wesson de voorbije jaren veel innovatievere modellen op de mark gebracht en lukt het hen ook deze efficiënter te fabriceren.

Colt heeft nu een uitstaande schuld van 500 miljoen dollar, gelijk aan de waarde van alle bezittingen van de wapenfabrikant. Dat blijkt uit documenten in het bezit van de rechtbank van Delaware.

Het is niet de eerste keer dat het bedrijf aan de rand van het faillissement staat. In 1842 moest oprichter Samuel Colt zijn eerste fabriek in New Jersey sluiten vanwege tegenvallende verkopen. Samen met kapitein Samuel Walker ontwierp Colt daarna de krachtige Walker-revolver, voor de strijd tegen de Indianen. Walker bestelde er zelf duizend. De verkopen werden gestuwd door de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog en de Amerikaanse burgeroorlog. De Colt .45 staat in Amerika bekend als de revolver waarmee het Wilde Westen is overwonnen.

Jaren later vochten Amerikaanse soldaten met de .45 in de Eerste en Tweede Wereldoorlog en in Korea en Vietnam. De M4-machinegeweren werden gebruikt in de woestijnen van Irak en Afghanistan. Ook het huidige standaardwapen van de Nederlandse krijgsmacht, het C7-geweer, is een fabricaat van Colt.

Veel filmsterren als John Wayne, Eastwood, Bruce Willis en verschillende James Bond-acteurs zwaaiden op het witte doek met een Colt. Maar volgens bedrijfsanalisten blijft er voor Colt nu nog maar één geschikt scenario over: een overname door een concurrent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden