Colombianen: verkiezingen of voetbal

Voor de Colombianen is het dit weekeinde kiezen, voor velen zelfs in twee opzichten. Vandaag speelt het nationale elftal in Belo Horizonte de eerste WK-wedstrijd tegen Griekenland. Morgen vinden in Colombia presidentsverkiezingen plaats.

Duizenden Colombianen zijn hun nationale ploeg naar Brazilië achterna gereisd, met als consequentie dat ze morgen niet op tijd in hun land terug kunnen zijn om te stemmen. Voor hen gaat voetbal voor. Zo vaak is de nationale ploeg niet op een wereldkampioenschap te bewonderen, zeker niet in een buurland. Zestien jaar geleden nam Colombia voor het laatst deel aan een eindronde.

Bovendien geldt Colombia voor het eerst als favoriet voor plaatsing voor de achtste finales. In groep C worden Griekenland, Ivoorkust en Japan lager aangeslagen. Ook al is de selectie van de Argentijnse bondscoach José Pekerman niet de grootmacht van enige jaren geleden, toen die even op de vierde plaats van de Fifa-ranglijst stond.

Colombia is afgezakt naar positie acht en is bovendien door blessures van vier spelers zwaar getroffen. Vooral de afwezigheid van steraanvaller Radamel Falcao is een ernstige verzwakking. Hij scoorde in de kwalificatiereeks negen maal, een record voor zijn land.

Toch gaat het geelgekleurde supporterslegioen in Belo Horizonte ervan uit dat de wedstrijd tegen Griekenland een feest zal worden. Al was het maar omdat ze onbeperkt kunnen drinken, in tegenstelling tot hun landgenoten thuis; in Colombia is vanwege de verkiezingen het hele weekeinde een alcoholverbod van kracht.

Bovendien, zo tekende persbureau Reuters in Belo Horizonte op uit de mond van vele voetbalfans, valt er wat hen betreft weinig te kiezen. President Juan Manuel Santos en zijn tegenkandidaat Oscar Ivan Zuluaga zijn beiden conservatieve politici en vroegere medestanders. Het enige punt waarop ze zouden verschillen, is de manier waarop ze de vredesonderhandelingen met de rebellen willen aanpakken.

Die rebellen, vooral verenigd in de Farc, hebben zich van hun nationalistische kant getoond nu het op voetbal aankomt. De Farc onderhandelt al lange tijd op Cuba met de Colombiaanse overheid over een eind aan de al decennia durende burgeroorlog. Op de Farc-website verscheen deze week een open brief aan de voetbalploeg waarin bewondering en steun werd uitgesproken aan de spelers en hun coach.

"Wij staan in goede en slechte tijden achter onze nationale ploeg", aldus Farc. "Onze droom is dat voetbal met zijn traditie van respect en tolerantie ons in deze periode vreugde en afleiding zal brengen, de gemoederen kalmeert en ons kan helpen op het pad naar verzoening."

Wat Colombia betreft is dat een wat wrange conclusie. Tijdens het WK 1994 werd Colombia in de voorronde uitgeschakeld door een eigen doelpunt van Andrés Escobar. Bij terugkomst in Medellin werd hij tijdens een ruzie over de treffer in een café doodgeschoten.

Verslaggevers van Trouw blikken vooruit op de meest opwindende, boeiende of merkwaardige gebeurtenis van de komende WK-dag. Vandaag: Colombianen kunnen niet stemmen, maar wel drinken.

PROGRAMMA

Vandaag:

18.00: (C) Colombia - Griekenland (Belo Horizonte)

21.00: (D) Uruguay - Costa Rica (Fortaleza)

00.00: (D) Engeland - Italië (Manaus)

03.00: (C) Ivoorkust - Japan (Recife)

Morgen:

18.00: (E) Zwitserland - Ecuador (Brasilia)

21.00: (E) Frankrijk - Honduras (Porto Alegre)

00.00: (F) Argentinië - Bosnië Herzegovina (Rio)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden