Collegiaal graaien

Sylvain Ephimenco

Bij de potverteerders van de GPO (Gesubsidieerde Politieke Omroepen) is verontwaardiging ontstaan, omdat 42 vertegenwoordigers van de schrijvende pers naar hun weelderige reclamesok (200 miljoen per jaar) zijn gaan lonken. Baas Hans Laroes van het NOS-journaal heeft zelfs het Nederlandse clubje van hoofdredacteuren met slaande deur verlaten. Kinderachtig gedrag van een verwende ambtenaar. Maar heeft Laroes ook ongelijk wanneer hij wijst naar de incompetentie van PCM, de moedermaatschappij van Trouw, NRC Handelsblad en Volkskrant? Nee, Laroes en zijn baas, minister Plasterk, zien het goed wanneer ze fijntjes opmerken dat krantenuitgevers door ’kostbare blunders’ zichzelf in de nesten hebben gewerkt. Deze week hebben twee onderzoekers van de Ondernemingskamer een rapport van meer dan 300 pagina’s over het wanbeleid bij PCM openbaar gemaakt. Om rooie oren van te krijgen. Het mismanagement bij de krantenuitgever, dat het Britse opkoopfonds Apax in 2004 binnenhaalde, is eerder breed uitgemeten. Maar nu beschrijft het rapport in geuren en kleuren de zelfverrijking van onze krantenbazen, die niet gehinderd door beroepsethiek, als Napolitaanse afvalkoningen hun kranten hebben laten uitkleden. De hele top van PCM ging er vandoor met een fortuin dat op redacties met deadlinezweet van echte journalisten was verdiend. Om precies te zijn gaat het hier om de vertrekregeling van de leden van de PCM-Raad van Bestuur: Ben Knapen (1,5 miljoen), Antonie Zoomers (1 miljoen), Theo Bouwman (1,8 miljoen) en Philip Alberdingk Thijm (1,4 miljoen). Vooral de eerste naam in het rijtje van graaiers is verrassend. Je zou van een echte NRC-journalist niet onmiddellijk verwachten dat hij met opgeheven hoofd in een sterfhuis aan het plunderen slaat, nadat hijzelf een ziekte heeft verspreid. Ben Knapen is bij NRC Handelsblad niet alleen bekend als een degelijke journalist, columnist en correspondent, maar is ook hoofdredacteur van die krant geweest. Dat hij van 1999 tot april 2005 een slechte bestuurder bij PCM bleek te zijn, is jammer. Ook treurig dat hij door de unanieme Raad van commissarissen in april 2005 een schop onder zijn kont kreeg. Officieel omdat hij ’meer tijd wilde vrijmaken om te kunnen schrijven’. Dat doet hij overigens weer bij de NRC naast een riante aanstelling als lid van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid. Voor zijn slechte bewezen diensten ontving Knapen in juli 2005 dus een afvloeiingsvergoeding van 1.337.000 euro, plus een bonus van 76.000 euro, nog wat salaris en 55.000 euro aan pensioen en VUT-premies. Totaal 1,5 miljoen euro. Als journalist bij een PCM-krant moet je meer dan veertig jaar werken eer je een dergelijk bedrag hebt verdiend. ’Knapen is in journalistiek opzicht als weinig anders te beschouwen dan een crimineel, iemand die de basale waarden van de journalistiek te grabbel gooide ten faveure van eigen eer en gewin.’ Schreef in april 2005 journalist Micha Kat op zijn site. Ik vond dit toen zwaar overdreven van querulant Kat. Ben Knapen is gewoon een leuke, collegiale journalist uit onze PCM-stal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden