Coke snuivende voetbalprof blijkt Schots international

Garry O'Connor (midden in blauw shirt) in actie voor Schotland tegen de VS op een archieffoto uit 2005. © EPA Beeld
Garry O'Connor (midden in blauw shirt) in actie voor Schotland tegen de VS op een archieffoto uit 2005. © EPA

De Premier League-voetballer die positief testte op cocaïnegebruik blijkt Schots international Garry O'Connor te zijn.

O'Connor speelde bij het bescheiden Birmingham City toen hij twee seizoenen geleden positief testte en verdient nu zijn brood bij Hibernians in zijn thuisland Schotland.

Ook de andere namen die het Channel 4-programma 'Dispatches' onthulde, blijken niet de grote vissen te zijn die het programma gisteren aankondigde.

Doofpot
Het programma onthulde ook dat het druggebruik van de Schot in de doofpot werd gestoken met medeweten van de club én de Engelse voetbalbond (FA). O'Connor kreeg een straf van amper twee maanden, terwijl toenmalig manager Alex Mcleish verkondigde dat de speler drie tot vier maanden eruit zou zijn met een blessure. Noch O'Connor, Mcleish of Birmingham City wilde reageren op de aantijgingen.

Uitgeleend
Na zijn schorsing en vermeende blessure werd de Schot uitgeleend aan Barnsley, dat niet op de hoogte was van zijn positieve test. 'Als we dat hadden geweten, hadden we hem nooit aangetrokken', zegt Dan Rowling, general manager van Barnsley nu. O'Connor werd vier maanden geleden in Edinburgh overigens gearresteerd op verdenking van... cocaïnebezit.

'Dispatches' noemde ook verschillende andere spelers die de voorbije acht jaar werden betrapt . Onder hen een zekere Elvis Hammond, die in 2003 gesnapt werd toen hij door Fulham uitgeleend werd aan Norwich City. De Ghanees kreeg een schorsing van zes maanden. Tegenwoordig speelt hij bij Woking in de lagere divisies.

Een andere zondaar was Lee Thorpe van Rochdale, waarna nog spelers volgden van onder meer Everton, Nottingham Forest en Tranmere Rovers waarvan de namen niet genoemd werden.

Strafmaat
Het programma 'onthulde' ook grote tegenstellingen in de strafmaat die werd opgelegd aan de betrokken spelers. Zo hingen de straffen af van het moment waarop je betrapt werd. Zo kreeg Roman Bednar van West Brom een schorsing van drie maanden nadat hij betrapt werd op een niet-wedstrijddag.

Shaun Newton van West Ham werd zeven maanden geschorst omdat hij vlak na een wedstrijddag een positieve plas afleverde. In andere sporttakken zou hij een schorsing van twee jaar aan zijn broek hebben gehad.

Verder bleek dat er tussen april 2007 en augustus 2010 240 drugtests werden afgeblazen omdat de bezochte spelers niet op training aanwezig waren toen dopingvorsers de test wilden afnemen. Bij Portsmouth zou dat acht keer gebeurd zijn, bij Swansea vijftien keer en bij Scunthorpe twaalf.

In een eerste reactie liet de FA weten dat het zijn drugsbeleid verdedigt en dat het de WADA-richtlijnen volgt.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden