Coach Smith doet er alles aan om Schotse euforie te temperen

In een onwennige rol, als nummer één in de groep, speelt Schotland vanavond in Kiev tegen Oekraïne de vierde kwalificatie-wedstrijd voor het EK voetbal in 2008.

Na drie duels gaat The Tartan Army zonder puntverlies aan de leiding in groep B. De Faerüer (6-0), Litouwen (2-1) en Frankrijk (1-0) werden verslagen door het team van Walter Smith, de opvolger van Berti Vogts als bondscoach van de Schotten.

De overwinning op Frankrijk, afgelopen zaterdag op Hampden Park in Glasgow, zorgde voor een waar volksfeest. Schotland speelde de laatste jaren een onbeduidende rol in het internationale voetbal. Na het WK in Frankrijk in 1998 wisten de Schotten zich niet meer te plaatsten voor een titeltoernooi.

Na drie opeenvolgende zeges zit de stemming er goed in bij de Schotten. Zowel bij de supporters als bij de spelers. ,,Ik kan me niet herinneren dat de spelers ooit zoveel vertrouwen en geloof hadden in een goede afloop van een kwalificatiereeks", zei Smith in de aanloop naar de wedstrijd van vanavond in Kiev.

De oud-speler van Glasgow Rangers en Everton grijpt iedere mogelijkheid aan de euforie te temperen. Het zou niet de eerste keer zijn dat een Schotse stunt wordt gevolgd door een deceptie. Zoals in de play-offs voor het EK van 2004 tegen het Nederlands elftal. De Schotse roes na de 1-0 zege in Glasgow werd vier dagen later verdreven door een kater: in Amsterdam werd Schotland met 6-0 vernederd.

Maar voorlopig lopen de Schotten met de borst vooruit. De stand in groep B, met concurrenten als Frankrijk en Italië, geeft een surrealistische aanblik. Schotland eerste met een voorsprong van drie punten op de Fransen en vijf op de Italianen. ,,De weg is nog lang, maar het gevoel is geweldig’’, zei Gary Caldwell, de Celtic-verdediger die zaterdag de winnende treffer maakte tegen Frankrijk.

Met zijn doelpunt zorgde Caldwell voor een zeldzame verliespartij van de Fransen. De 1-0 in Glasgow was de eerste nederlaag van Frankrijk in een kwalificatiereeks in veertien jaar. Op 8 september 1992 verloren de Fransen met 2-0 van Bulgarije. Oekraïne is gewaarschuwd, hoewel de ploeg van Oleg Blochin wel weer kan beschikken over spits Andrei Sjevtsjenko, hersteld van een virusinfectie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden