'Clowns in een laboratorium' ontdekten DNA

Niet alle weekbladen hebben deze week gekozen voor een hoofdverhaal over Irak. Het Duitse blad Die Zeit heeft nog wel een Irak-voorpagina, met een tekening van de Amerikaanse president Bush als Romeinse gladiator in zijn triomfwagen. 'De komende oorlog' luidt de openingskop, en daaronder, nog onheilspellender: 'Europa is machteloos'. Volgens het artikel heeft Amerika het twijfelende Europa buitenspel gezet. ,,Het Amerikaanse defensiebudget is sneller gegroeid dan het inzicht van Europa in de internationale verhoudingen'', concludeert Die Zeit.

Kasimir den Hertog

Ook het Britse The Economist is er van overtuigd dat een oorlog met Irak nakende is. 'Waarom oorlog gerechtvaardigd zou zijn' schreeuwt de omslag van het blad, als aankondiging van een opiniestuk. Volgens de auteur daarvan ligt die rechtvaardiging in de koppigheid van Saddam Hoessein. ,,Alle diplomatieke middelen zijn uitgeprobeerd, maar hebben gefaald. Het is tijd om de VN-sancties op te heffen. Maar wat moet er voor in de plaats komen?'' The Economist geeft een paar alinea's verderop zelf het antwoord: ,,Als Saddam weigert te ontwapenen, zou het gerechtvaardigd zijn om oorlog te voeren.''

Naast de kwestie-Irak heeft het blad zich deze week gebogen over de toekomst van Brazilië. Na de presidentsverkiezingen van oktober vorig jaar, toen de socialist Luiz Lula da Silva tot premier werd gekozen, ligt er een kans om van Brazilië weer een welvarend land te maken. Maar dan moet Lula wel de economie uit het slop trekken met stevige maatregelen, zegt The Economist. ,,Wie kan er beter dan Lula de bij vakbonden aangesloten arbeiders verleiden tot het doen van concessies?''

Het Amerikaanse weekblad Newsweek is het gelukt nog een variatie op het thema 'Irak' te verzinnen, en wel het angstgevoel dat de Amerikaanse regering bij haar burgers aanwakkert. Kleurenprenten van doorschijnende lichamen laten zien wat angst doet met een mens en het begeleidende artikel vertelt wat de gevolgen daarvan zijn: een verslechterende gezondheid, in extreme gevallen de dood tot gevolg hebbende. Newsweek draagt met wat interessante feitjes zelf ook zijn steentje bij aan het bang maken van de Amerikaanse burger. ,,Bij een aanval met scudraketten in Israël kwamen honderd mensen om door een hartaanval, veroorzaakt door stress.''

Time, het andere grote Amerikaanse weekblad, en de Duitse collega's Der Spiegel en Die Zeit kozen voor nog een heel ander, serener onderwerp: de ontdekking van 'het geheim van het leven', DNA. Vijftig jaar geleden ontdekten de wetenschappers Francis Crick en James Watson de kenmerkende dubbele helixstructuur van de bouwstenen van het leven. Dat er sinds die vondst veel is gebeurd, tonen de chronologische overzichten in beide bladen. Der Spiegel heeft een interview met James Watson. Hij vertelt dat hij al gelijk 'vrij zeker' was van zijn ontdekking. Waarom? ,,Omdat de dubbele helix zo mooi is'', is Watsons antwoord.

Op basis van een pasverschenen boek vertelt Time over het verhaal achter de ontdekking. Samengevat lagen er tijdens de zoektocht een hoop concurrenten op de loer, inclusief een geniale maar dwarse vrouw, en maakten de jonge wetenschappers ook wel eens een foutje. De uiteindelijke constructie van het DNA-model duurde slechts zes weken. Time zegt tot slot: ,,Achteraf gezien is de oplossing zo elegant en eenvoudig dat iemand anders er ook achter had kunnen komen, misschien zelfs binnen een paar weken.''

Die Zeit denkt daar ongeveer ook zo over. 'Clowns in een laboratorium' kopt het blad, doelend op de gebrekkige kennis en onervarenheid van Crick en Watson, die in 1962 voor hun ontdekking een Nobelprijs wonnen. De twee worden volgens het artikel overschat. ,,Watson gold als wonderkind omdat hij in een tv-quiz voor kinderen had opgetreden.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden