Clijsters slaagt toch na zware test

Clijsters slaagt toch na zware test

AUSTRALIAN OPEN

MELBOURNE (ANP) - Kim Clijsters maakte vorig jaar een droomrentree in het internationale tenniscircuit. In haar tweede partij op de Australian Open werd de Belgische tennisster behoorlijk op de proef gesteld door de Thaise Tamarine Tanasugarn. Na anderhalf uur afzien in de hitte slaagde de winnares van de US Open toch met twee keer 6-3 voor de eerste echte test.

„Het was nog niet echt goed”, gaf Clijsters na afloop toe. „Ik hoop dat ik mijn beste tennis kan bewaren voor als het straks echt nodig is. Ik moest vandaag vooral geduldig zijn. Gelukkig lukte dat.”

Clijsters komt voor het eerst sinds 2007 weer in actie in Melbourne. In het jaar van haar afscheid haalde ze de halve finales, waarin ze verloor van de Russin Maria Sjarapova. Ze vertrok uit Melbourne in stijl, maar na de geboorte van haar dochter Jada ging het in 2009 toch weer kriebelen bij Clijsters. Ze maakte een glorieuze comeback met de verrassende winst bij de US Open. In 2010 begon ze ook uitstekend met de toernooizege in Brisbane. Ze reisde daarom als een van de favorieten naar het eerste grandslam van het jaar.

Woensdag wankelde Clijsters echter even. Het verraste haar echter niet. „In Brisbane won ik ook niet altijd overtuigend. Maar toen het moest in de finale tegen Henin, slaagde ik er wel in mijn niveau omhoog te halen. Het kost tijd, maar dat is toch de routine die ik de afgelopen jaren heb opgebouwd”, zei de Belgische.

In de eerste set leek Clijsters een eenvoudige dag te krijgen. Ze liep snel uit naar 3-0, maar Tanasugarn vocht zich terug. De winnares van het toernooi in Rosmalen brak twee keer door de services van de Belgische, maar Clijsters trok de winst toch met 6-3 naar zich toe. In het tweede bedrijf nam Tanasugarn het initiatief over. Ze kwam met veel vertrouwen op 3-0, maar kon de marge toch niet vasthouden. Ook Clijsters toonde veerkracht en maakte de partij in twee sets af.

Clijsters’ landgenote Yanina Wickmayer zorgde voor meer Belgisch succes in Australië. Ze haalde de derde ronde door de als twaalfde geplaatste Italiaanse Flavia Pennetta met 7-6 6-1 uit te schakelen. Met Sara Errani heeft ze in haar volgende partij opnieuw een tegenstandster uit Italië.

Clijsters wacht in haar volgende wedstrijd de confrontatie met de Russische Nadia Petrova. De twee ontmoetten elkaar vier keer eerder, waarin Clijsters steeds als winnares van de baan stapte. In de vierde ronde moet Clijsters het mogelijk opnemen tegen Svetlana Koeznetsova. De landgenote van Petrova en de winnares van Roland Garros maakte indruk met een eenvoudige zege (6-2 6-2) op Anastasia Pavlioetsjenkova, eveneens uit Rusland. „Het gaat goed”, stelde Koeznetsova tevreden vast. „Ik was agressief en speelde lekker. Ik ben toch wel extra gemotiveerd, als ik op een grandslamtoernooi ben.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden