Clijsters hortend en stotend op weg naar pensioen

Onwillige buikspier maakt een goed optreden op Wimbledon onzeker

Het lichaam van Kim Clijsters snakt naar het einde van een zwaar tennisleven. Het laatste jaar van haar carrière is voor de 29-jarige Belgische vooral een fysieke lijdensweg. In de vier toernooien die ze de afgelopen zes maanden speelde sputterde het lijf tegen. In Brisbane kreeg ze last van de heup, in Melbourne verzwikte ze de enkel, in Miami speelde de heup weer op en in Rosmalen moest ze afhaken vanwege een onwillige buikspier.

Om geen risico's te nemen met het oog op haar laatste Wimbledon trok Clijsters zich terug uit het Brabantse grastoernooi. Rust en intensieve behandelingen moesten haar klaar maken voor het laatste kunstje in Londen, maar de verrekking van de buikspier blijkt hardnekkiger dan gedacht. Clijsters vertelde gisteren dat ze nog altijd niet voluit heeft kunnen serveren en dat is geen gunstig vooruitzicht op de partij van vanmiddag tegen Jelena Jankovic.

"Pas tijdens de wedstrijd tegen Jankovic kan ik testen hoe het gaat als ik voluit serveer", zei Clijsters op een drukbezochte persconferentie. En ze keek er niet vrolijk bij. "Drie, vier dagen is niet lang om een verrekking te laten genezen. Je kunt zo'n buikspier niet platleggen en je hebt hem met alles nodig. En vooral bij de service. Ik zal minder risico met de eerste service moeten pakken. Met minder snelheid en een goede plaatsing. Ik ben geen softie en zal knokken tot de laatste bal."

Het is niet de eerste keer dat de linkerbuikspier Clijsters parten speelt. Vorig jaar augustus liep ze in Toronto een scheurtje in de spier op en moest ze zich afmelden voor de US Open. "Sinds Toronto heb ik extra schrik voor deze blessure", erkende Clijsters. "Ik heb toen heel veel pijn gehad en wil het niet weer zover laten komen. Er is nu niet sprake van een scheuring, maar er is wel zwelling en er zit een ontsteking. Dus goed is het zeker niet."

In Rosmalen verzuchtte Clijsters al dat ze de de tol moet betalen voor de fysieke inspanningen van de laatste vijftien jaar. "En dat ik een dagje ouder wordt, helpt ook niet mee", zei ze in Londen. Ze zou het vreselijk vinden als ze niet op een gepaste manier afscheid kon nemen van Wimbledon, dat ze vorig jaar moest missen door een in Rosmalen opgelopen enkelblessure. "Ik ben te oud om fysiek nog op het hoogste niveau te tennissen", erkende de Vlaamse, die na de Olympische Spelen en de US Open definitief stopt. Dan wordt het tijd voor gezinsuitbreiding. "Daar ben ik gelukkig nog jong genoeg voor."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden