Clijsters beleeft totale off-day

Kim Clijsters is in Melbourne tegen de zwaarste nederlaag uit haar carrière aangelopen. Met 6-0 en 6-1 werd ze vernederd door de Russin Petrova.

Voor Kim Clijsters kende de Australian Open van 2007 een vliegende start. In de eerste ronde van het grandslamtoernooi in Melbourne trakteerde de Vlaamse tennisster haar tegenstander Vasilisa Bardina destijds op een ontluisterende nederlaag van 6-0 en 6-0. De partij nam 44 minuten in beslag en de rapportcijfers van de arme Russin zagen er belabberd uit. Ze sloeg slechts drie winners en produceerde maar liefst 22 ongedwongen fouten.

Het incasseren van een double bagel is de nachtmerrie van iedere tennisster. Clijsters voelde zich gisteren op dezelfde baan als in 2007 even hulpeloos als Bardina destijds. De Belgische ex-nummer één van de wereld en winnares van de laatste US Open keek na negen games tegen Bardina’s landgenoot Natalia Petrova tegen een achterstand van 6-0 en 3-0 aan. De ultieme vernedering bleef uit, maar de afgang van 6-0 en 6-1 kwam bij Clijsters hard aan.

De altijd goedlachse Vlaamse had geen verklaring voor de zwaarste oorwassing uit haar carrière. Ze hield het op een ’totale black-out’ en sprak de wens uit dat het een incident zou blijken te zijn. „Dit is echt vreselijk”, zei Clijsters, eerder dit jaar winnaar in Brisbane. „Zeker in deze fase van een grandslamtoernooi. Ik moet dit zo snel mogelijk vergeten en mij vooral concentreren op de mooie momenten sinds mijn rentree.”

Niet alleen de setcijfers waren Clijsters onwaardig. In de partij van 52 minuten – de eerste set duurde achttien minuten – sloeg ze maar vijf winners en 26 fouten. In de eerste zeven games maakte ze slechts vijf punten. Niet alleen tot haar eigen verbazing. „Ik had me helemaal ingesteld op een zware driesetter”, zei Petrova (27), die in vier voorgaande duels nooit van de Belgische wist te winnen. Clijsters: „Zij speelde goed. Maar ik maakte veel fouten en daar hoefde zij niet te veel voor te doen.”

Nooit eerder in haar – onderbroken – professionele loopbaan werd Clijsters met slechts één game achter naam naar de kleedkamer gestuurd. In 2001 werd ze in Miami met 6-0 en 6-2 afgedroogd door Serena Williams en in 2003 werd ze in de finale van Roland Garros probleemloos met 6-0 en 6-4 door haar landgenoot Justine Henin aan de kant gezet. „Zoiets overkomt je eens in de zoveel tijd, zonder dat je de oorzaken kent”, zei Clijsters gisteren. „Ook aan de voorbereiding lag het niet. Ik ben zo bijgelovig, dat ik elke dag precies dezelfde dingen doe.”

Door de verrassende uitschakeling van Clijsters komt het in Melbourne niet tot een Vlaams-Waalse confrontatie met Henin. Beide Belgische comeback girls zouden elkaar in de kwartfinale treffen, maar die afspraak werd gisteren bruut geannuleerd door Petrova, die evenals Clijsters als geboortedatum 8 juni heeft. De winst op Clijsters zal de Russische nummer negentien van de wereld zelfvertrouwen geven voor de mogelijke ontmoeting met Henin in de kwartfinale. Sinds de terugkeer van Henin verloor Petrova al tweemaal van de Waalse.

Henin (27) bereikte gisteren een nieuwe mijlpaal in haar carrière. Met de winst op een andere Russin, Alisa Kleibanova, boekte zij haar 500ste triomf als proftennisster. Eenvoudig kwam die historische zege niet tot stand. Nadat ze de eerste set had verloren kwam ze in de tweede set met 1-3 achter. Precies op tijd hervond Henin het ritme en na de winst in de tweede set brak het verzet van Kleibanova: 3-6, 6-4 en 6-2. „Ik houd van uitdagingen”, antwoordde Henin op de vraag of ze zich zag als een serieuze kandidaat voor de Australian Opentitel. In de vierde ronde krijgt ze te maken met haar landgenoot Yanina Wickmayer, die zich ondanks rugklachten ontdeed van de Italiaanse Sera Errani: 6-1, 6-7 (4) en 6-3. Er staat dus zeker een Belgische speelster in de kwartfinale.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden