Clement: 'Ik ben klaar voor de Tour, in alle opzichten'

null Beeld epa
Beeld epa

Het is alweer 5 jaar geleden dat hij erbij was, maar de herinneringen aan zijn laatste Tour de France zijn nog niet vervaagd. Stef Clement voelde zich toen al voor de start in Monaco (2009) een renner die de ronde achter de rug had. Moe, gesloopt en wel even klaar met de sport. Het gevecht om een plaats in de ploeg van Rabobank had er te veel ingehakt.

'In de Dauphiné Libéré moest ik me nog bewijzen, en daarna zelfs afwachten of er iemand anders nóg harder zou fietsen in de Ronde van Zwitserland. Gelukkig was dat niet het geval, maar toen ik voor het Grand Départ met Joost Posthuma de hotelkamer binnenkwam, lieten we ons allebei op bed vallen en zeiden we: Hè, hè, we hebben het gehaald', vertelt de 31-jarige Brabander die in Leeds als knecht van Belkins kopman Bauke Mollema aan zijn vierde Tour begint.

De aanloop naar deze editie is hem veel beter bevallen. Tijdens een van de eerste bijeenkomsten van Belkin (december 2013) maakte de leiding al de negen namen bekend die zij op de lijst had staan voor de Tour. 'Op dat moment weet je dat je gaat, mits je genoeg kan laten zien in de 6 maanden die eraan voorafgaan. Daar spreekt vertrouwen uit en dat vind ik prettig. Zo gebeurt het niet vaak.'

Toch maakte Clement het toch al eens mee, tijdens zijn periode bij Bouygues Telecom. Manager Jean-René Bernaudeau nam toen in november het woord. 'Zo, dit zijn de negen mannen die de Tour rijden in 2007. Dan weet de rest dat die zich kan richten op andere zaken', blikte Clement terug. 'Ik debuteerde destijds, dus dat was sowieso anders dan het nu is. Ik had als tweedejaarsprof geen ervaring. Het werd gewoon ruiken aan dat evenement, overigens met weinig succes. Ik ben er nu klaar voor, in alle opzichten, zeker ook mentaal.'

Van het verleden leerde Clement dat het weinig zin heeft alles in dienst te stellen van 's werelds belangrijkste koers van het jaar. 'Ik weet nog dat ik op 2 maart 2007 viel in de GP Chiasso en daarbij van alles brak in mijn rug. Toch zat ik een maand later alweer in het Criterium International. Achteraf kan ik concluderen dat het niet goed is geweest voor mijn lichaam. Ik ben dit seizoen niets raars tegengekomen, maar weet zeker dat ik anders zou hebben gereageerd op een tegenslag. Ik ben dan ook nauwelijks met de Tour bezig geweest. Sterker nog, toen ik in mei op hoogtestage een Tourmagazine in handen kreeg, ben ik me pas gaan verdiepen in het parcours. Voor renners als ik is het geen meerwaarde om in januari al de ritten uit je hoofd te kennen.'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden